НА КОЛЕДА Джон Мадън събра близките си членове на семейството и приятелите си около телевизора си в 14:00 ч. По Fox се излъчваше документален филм за него и неговия велик живот „All Madden“ и той искаше да го гледа с хората, които обичан най-много.

Много от хората в стаята с него – а именно съпругата му Вирджиния и синовете, Джо и Майк – бяха направили огромни жертви през десетилетията, докато Мадън се издигаше до звездата, първо като треньор в Залата на славата, след това като телевизионен оператор, след това като пионер в електронните спортове. Той често признаваше, че е пропуснал повече от младите животи на момчетата си, отколкото някога е искал. „Вирджиния отгледа децата“, казваше той на приятели.

Но семейството му също е инвестирало дълбоко в успеха на Мадън и този документален филм послужи като перфектен код за семейната им история. Те се гордеха с него и Мадън смяташе кариерата му за тяхна.

Докато той се спускаше в големия си стол в телевизионната зала на Madden, съпругата и синовете му, техните съпрузи и внуците му се събраха и гледаха филма. Те нямаха представа, че за повечето от тях това е последният път, когато споделят с любимия си патриарх.

И какво време беше. Повече от 90 минути се разгръща историята на удивителния живот на Мадън, започвайки с контузения линейни играч, който се изгуби като професионален футболист, стана треньорска легенда, зашемети света, като си отиде 10 години по-късно, след това зашемети света още повече, като се превърна в най-голямото светило на излъчване и видеоигри в историята на спорта. (Документът се излъчва по Fox в 20:00 ч. на 30 декември, а също и по ESPN+.)

Това беше мета момент за мнозина в стаята. Голяма част от документа е съсредоточена около юлска снимка с Мадън в домашното му студио, в която той седеше на стол и гледаше видео на семейството си и футболни светила, които се възхищават за него. На Коледа близките му след това гледаха как Мадън гледа себе си, докато гледа крайния продукт. На екрана той имаше широка усмивка на лицето си. В стаята усмивката беше още по-голяма.

Когато филмът свърши, Мадън попита всеки човек в стаята какво мислят, дори децата.

„Харесах го“, каза първият човек.

„Хареса ми“, каза вторият човек.

И нататък и нататък, из стаята. Гласуването беше единодушно. Най-накрая, след като всички заговориха, дойде ред на Мадън. Всички чакаха. В последните му години слухът на Мадън не беше добър, което се отрази на бумтящия му глас. Затова често подбираше внимателно думите си, след което работеше усилено, за да ги излъчи.

„И на мен ми хареса“, каза накрая Мадън. "И трябва да го споделим заедно."

На следващия ден, 26 декември, той и Вирджиния отпразнуваха заедно 62-ата си годишнина от сватбата.

Два дни по-късно го нямаше. Джон Мадън беше на 85 години.

Семейството и приятелите прекараха следващите 48 часа в проливане на сълзи, но имаше много усмивки за тази прожекция за Коледа. Както почти всеки момент в целия си живот, Джон Мадън отново беше избрал идеалния момент за сбогуване.

НАД ВСИЧКО ОСТАНАЛО Джон Мадън искаше да бъде известен като треньор. Той настоя гласоподавателите в Залата на славата да го оценяват като треньор, без „другите неща“, както той понякога казваше, че се отнася за втория, третия и четвъртия си живот като пионер на телевизионния оператор, търсач на продукти и новатор в електронните спортове. „Аз съм треньор и учител, точка“, винаги е казвал той.

Той беше избран за треньор на Raiders през 1969 г. като 32-годишен. По онова време наемането беше шокиращо, но като асистент в екипа на Raiders под ръководството на Джон Раух, Мадън беше обичан и уважаван от дивата група от старата школа. Едно нещо, което му послужи добре в съблекалнята – а по-късно и в кабината – беше способността на Мадън от време на време да въоръжава физическия си ръст. Той беше гигантски мъж, 6 фута 4, 250 паунда или така, с глас, който носеше. Той беше упорита, но общителна личност, която се смееше много повече, отколкото крещеше… но когато крещеше, внимавай. По същия начин, по който по-късно можеше да се включи в приливите и отливите на игрите като излъчващ, той можеше да хване екипа си за маската, когато трябваше.

Първата си година като треньор на Raiders, Мадън видя някои цитати във вестника от полузащитника Фил Вилапиано. Рейдърс играеха със Сан Франциско в предсезонен мач и Вилапиано каза пред вестника: „Кой му пука за 49ers? Повече се притеснявам за организирането на нашия отборен турнир по въздушен хокей“.

Мадън излезе от офиса си и избухна във Вилапиано пред очите на целия екип. "Кой, по дяволите, мислиш ли, че си? Това е професионален футбол. Никога повече не искам да чувам подобни глупости."

Това беше стряскащ момент за Рейдърс под ръководството на новия им треньор и Мадън по-късно каза на Вилапиано, че да, той беше малко луд от цитатите за въздушния хокей и петната от екипната етика през август. Но най-вече търсеше подходящото време да се утвърди като млад треньор и Вилапиано му го беше отпечатал на първата страница на спортната секция за този ден.

„Всички обичахме Джон“, казва Вилапиано. „Но когато му се налагаше да повиши тон – което не беше често – това имаше огромна сила. Направо те затваряше и той винаги знаеше кога да използва това.“

Вилапиано обича края на историята за въздушния хокей, защото това е толкова добър прозорец към способността на Мадън да чете стаи. Следващата година Raiders се бореха през предсезонната подготовка, работеха си задниците, но се биеха помежду си и изобщо не се забавляваха през август. Мадън извика Вилапиано в офиса си и каза: "Хей, какво става с турнира по въздушен хокей? Този отбор има нужда от него."

Мадън продължи да участва в забележителна 10-годишна игра с Рейдърс, част от организация, която в крайна сметка имаше 12 бъдещи членове на Залата на славата, които обикаляха по коридорите. Мадън можеше да се справя със собственика Ал Дейвис всеки ден и да тренира ветеранска съблекалня, пълна с легендарно твърдоглави, често наказвани нападатели.

Но напрежението от двете страни в крайна сметка настигна Мадън, както се вижда в болезнена сцена от документалния филм, в който Мадън и Дейвис съвместно обявяват, че се пенсионира на 42-годишна възраст. Супербоул, след като е бил постоянен фамил в плейофите. Но играчите непрекъснато се тревожеха за него с течение на сезоните, като голямата му рамка нарастваше всеки ноември и декември от натиска на Just Win, Baby. „Той понякога щеше да качва 350 паунда до края на годината, просто блъскайки Maalox за стомаха си“, казва Вилапиано. "Ние го обичахме, но се тревожехме за него – много."

До 1979 г. Мадън изгаря. Но той беше станал най-младият треньор, печелел някога Супербоул по това време (40) и имаше рекорд 103-32-7, все още най-добрият процент на победа (75,9%) от всеки треньор, спечелил 100 мача. „Той може да се е гордеел повече с тази статистика, отколкото с всичко друго, което е правил в живота“, казва легендарният телевизионен продуцент и дългогодишен приятел Боб Стенър. „Хората забравят, че Джон беше един от най-ярките и успешни треньори в историята на НФЛ и той излезе в идеалния момент.

На пресконференцията, обявяваща пенсионирането му, Вирджиния извади момчетата от училище, за да дойдат да гледат. Цялото семейство, включително Мадън, плака два пъти, преди и след като той категорично каза на света, че никога повече няма да тренира. „Дадох му всичко, което имах“, казва Мадън. „Нямам повече. Много е трудно след 10 години да се изправиш и да кажеш, че се оттегляш. Не подавам оставка. Не се отказвам. никога повече няма да бъда треньор."

И никога не го е правил.

НЯКОЛКО ГОДИНИ ПО-късно, когато получи възможност да опита излъчване, Мадън го хареса веднага. Той имаше естествена дарба да преподава и обяснява футбола на широка публика и огромна част от това беше неговото владеене на времето: имаше вродена способност да се ориентира във времето между игрите, без да стъпва върху партньора си в играта, по начин, който обърква дори най-умните, най-харизматичните бивши играчи и треньори.

„Новите телевизионни оператори обикновено се опитват да кажат твърде много“, казва Стенър, който продуцира осем Супербоула и спечели 11 награди „Еми“ през 50-годишната си кариера в мрежата. „Тогава работиш с тях и те се обръщат в другата посока и стават твърде рязки и накъсани. От самото начало Джон имаше невероятен начин да казва точно правилните неща, точно за точния период от време, а това е много по-трудно от хората осъзнай."

В крайна сметка той се приземи заедно с ветерана Пат Съмърол, идеалният куотърбек, който да предаде топката на Мадън. Една пиеса свършваше и спокойният, лаконичен глас на Summerall щеше да каже нещо от рода на: „Какво знаеш за тегленето на охрана, Джон?“ и щеше да излезе от платното, за да остави Мадън да готви. Те направиха 20-секунден танц, напред-назад, всяка игра, всяка неделя в продължение на 22 години, по начин, който може никога да не бъде повторен.

Мадън стана толкова популярен, че до средата на 80-те години на миналия век той стана крал на рекламата, популяризирайки всичко от Tinactin и Miller Lite до Ace Hardware и Outback Steakhouse. И все пак той каза „не“ на много повече реклами, отколкото каза „да“. „Вероятно не изглежда така, но Джон внимаваше с одобренията си“, казва дългогодишният приятел и телевизионен продуцент Ричи Зионц. "Той правеше много реклами, но ако гледате, ще забележите, че всички бяха добри реклами. Той нямаше просто да сложи името си на нищо."

Това е голяма причина първата игра на Madden Football да бъде произведена през 1988 г., а не през 1984 г. Основателят на EA Sports Трип Хокинс имаше идеята да направи видео игра с Madden като фронтмен през 1984 г. и се срещна с Madden, когато той все още пътува през страната с влак (Maden Cruiser е роден едва по-късно през това десетилетие). Мадън хареса идеята и се съгласи с Хокинс, че футболът може, би и трябва да се преподава чрез страхотна видео игра.

Но когато вървяха към сделка, Хокинс уведоми Мадън, че не е сигурен, че технологията все още е налице за пълна игра 11 на 11. Той предложи може би да пуснат някои линейни играчи, за да могат да притиснат 14 играчи, 7 на 7, на екрана.

„Това не е истински футбол“, каза Мадън.

„За съжаление, технологията все още не е налице, за да изведе 22 момчета на екрана едновременно“, каза Хокинс.

„Но това не е истински футбол“, каза отново Мадън.

„Ще отнеме години, за да се покажат всичките 22 момчета на екрана“, каза Хокинс.

„Тогава ще отнеме години“, отвърна Мадън.

И стана. Първата игра Madden Football дебютира през юни 1988 г. и се превърна в най-важната спортна игра, произвеждана някога. Франчайзът е продаден на север от 130 милиона копия, като продажбите са над 4 милиарда долара от дебюта му. „Бих казал, че той беше правилният човек, на точното място, в точното време с Madden Football, не мислите ли?“ Зионц казва.

Докато играта започна, Мадън само затвърди ролята си на може би най-ценената личност в NFL – дори по-голяма от самите играчи и отбори. Той напусна CBS за Fox през 1994 г. и помогна за легитимирането на мрежата, преговаряйки директно с Рупърт Мърдок, за да създаде шокиращ нов дом за него и NFC футбола.

В крайна сметка той ще обяви, че се оттегля от излъчване веднага след сезон 2009. Мадън беше на 72 години и все още беше най-добрият в бизнеса, но беше готов да тръгне. Steelers и Cardinals му подариха незабравима вечер за разходка на Super Bowl XLIII. Сантонио Холмс направи брилянтен печеливш улов в задната част на крайната зона и Мадън беше там, за да плати. „Не бих могъл да напиша това по-добре“, казва Стенър.

Мадън получи много молби да се върне през годините. Ричард Дайч от Athletic (тогава в Sports Illustrated) съобщи за това как през 2014 г. Ал Майкълс, Крис Колинсуърт и продуцентът на „Sunday Night Football“ Фред Гаудели заведоха Мадън на вечеря в Сан Франциско. Имаха голяма идея: Ами ако Мадън излезе от пенсия и направи един последен мач? Те дори предложиха да се уверят, че това е игра близо до дома на Мадън в Калифорния.

Терена едва се издигаше във въздуха, преди Мадън да го отблъсне. Отговорът беше не. „Той беше направил всичко, което бихте могли да направите в излъчването“, казва Зионц. „Той не се нуждаеше от пари, слава или нещо подобно и нямаше достатъчно голямо его, за да се нуждае от още една игра. Джон беше оставил своя отпечатък и той беше доволен от това.“

ДЕН СЛЕД КОЛЕДА, Мадън изпрати SMS на Зионц. Зионц беше започнал кариерата си като охранител в CBS, но Мадън го срещна и видя нещо. Той го постави в екипа на Madden и Zyontz научи телевизия. Той се превърна в един от най-плодотворните и влиятелни футболни продуценти в телевизията, като все още работи всеки уикенд за Fox през 2021 г., с осем Супербоула под колана си.

Той също така израсна в доверен довереник на Мадън. Веднъж той се обади на треньора вкъщи по време на извънсезонен сезон и Мадън беше в средата на изречение, когато каза, че трябва да отиде до тоалетната. „Ето, говори с Джун“, каза Мадън и подаде телефона на случаен приятел на Вирджиния, който беше в къщата.

Зионц и тази мистериозна жена Джун се разбраха и решиха, че може би трябва да се срещнат лично някой път. Няколко години по-късно те се ожениха в къщата на Мадън. Джон Мадън беше кумът. „Идеално време“, казва Зионц.

Когато Зионц разбра, че Мадън е починал, той седна, зашеметен и каза на Джун. Тя започна да плаче и Зионц премина от зашеметен към натъжен. Но през следващите няколко минути и двамата кацнаха на едно и също място, така че много от близките на Мадън са в момента: чувстват, че последните му дни са били красиво голямо сбогом, където той е бил възхваляван, докато е жив, със семейството му, което го споделя с него по начин, който много малко хора получават.

Тогава той отпразнува годишнината от сватбата си с любовта на живота си и след това почина. — Нещо божествено е, не мислиш ли? Зионц казва. „Мисля, че това беше един от най-красивите моменти в живота на Джон. Всеки трябваше да каже колко много ги е грижа за него, а той каза колко много го е грижа за тях и след това умря.“

Зионц говори, докато търси в телефона си. Той иска да намери последното си текстово съобщение с Джон. „Имам го тук някъде“, казва той. "Забравям какво точно си казахме, но мисля, че това е нещо, което ще спестя до края на живота си."

След няколко секунди Зионц издава тихо „О.“

Той мълчи за няколко секунди и след това казва: „О, това е наистина… наистина ме удря.“

Мадън изпрати SMS на Zyontz на 25 декември, веднага след излъчването на документалния филм: „Весела Коледа на вас и вашите. Благодаря за всичко, което направихте, за да се случи това“.

„Иска ми се да можеше да е още по-дълго, Джон. Честита годишнина“, отговори Зионц.

Мадън каза на Zyontz, че е обичал да вижда Бил Беличик, Анди Рийд, Пейтън Манинг, Том Брейди и толкова много други, които се възхищават за него и кариерата му. Но особено харесваше части от документалния филм, където Вирджиния и момчетата бяха обсъждали колко са горди с Джон, колко си струват жертвите.

Зионц спира за момент, преди да сподели окончателния текст, който има от стария си приятел Джон Мадън. След това поема дълбоко дъх и го чете.

— Благодаря — написа Мадън. — Всички казват, че е трябвало да е по-дълго.

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *