ПИТСБЪРГ – Куотърбекът на Питсбърг Стийлърс Бен Ротлисбергер разглеждаше документите, подредени около бюрото на Марк Уипъл преди години, когато един от тях привлече вниманието му.

Това беше първоначалната оценка на Whipple за класа куотърбек от 2004 г. и въпреки че Roethlisberger беше високо класиран, излизайки от Маями (Охайо), той не беше най-високият. Това вбеси младия сигнализатор.

„Той видя докладите на бюрото ми един ден, преглеждаше ги“, каза Уипъл, бившият треньор на защитниците на Стийлърс, който сега е офанзивен координатор в Небраска. „Това е типичен Бен, когато беше млад. Казах му: „Да, ако искаше да останеш още една година, щеше да счупиш всички рекорди на NCAA, щеше да бъдеш първият избор на драфта и да отидеш в 49ers“, който така или иначе беше неговият отбор .

„Той се ядоса, защото накарах Ели [Манинг] да се класира по-високо от него, само защото казах, че братът на Ели [Пейтън] е играч на НФЛ и играч на годината. [Ротлисбергер] винаги е имал това основно предизвикателство с Ели.”

Рьотлисбергер не е имал негласно съперничество само с по-младия Манинг. Той се чувстваше лично предизвикан от всички, като непрекъснато се стремеше да убеди тези, които го познаваха или наблюдаваха, че е най-добрият. Във всичко.

През 18-ата си година като куотърбек на Стийлърс, Ротлисбергер признава, че „всички признаци“ сочат към един последен мач от редовния сезон на Хайнц Фийлд в понеделник вечерта срещу Кливланд Браунс (20:15 ET, ESPN). Той вече не трябва да се доказва, плодовете на неговия труд са осезаемо очевидни в два трофея от Super Bowl, шест Pro Bowl и повече от 60 000 ярда пасове и 400 тъчдауна в редовния сезон.

Рьотлисбергер можеше да спре да играе преди години, но продължи да настоява, мотивиран всеки сезон от възможността за още един трофей на Винс Ломбарди.

„Той играе играта само по една причина: да спечели Супербоулс“, каза Чарли Бач, резервният коп на Roethlisberger от 2004 до 2012 г. „Парите са страхотни, но когато ги направиш и имаш достатъчно, не е нужно да се притесняваш за това , вие се връщате само по една причина.”

В Roethlisberger, един от Финдли, Охайо, роден, Steelers намериха най-добрия конкурент. Не просто човек, мотивиран от 10 други отбора, които го изпреварват в драфта на НФЛ – включително "родния град" Браунс, който изпревари Келън Уинслоу под номер 6 – а такъв, който се интересуваше да спечели всичко, независимо от залозите.

„Обичам да гледам победители и той има този манталитет“, каза ресивърът на Steelers Рей-Рей Макклауд . „Спомням си един мач, бях на страничната линия, изглеждаше така, сякаш имаше четири подложки за бедро. В мача преди това той имаше натъртване от коляното чак до реброто. Той не тренира цяла седмица, не можеше да си върже обувката. Той влезе в играта, пое всеки удар, който му дойде. Никога не се оплакваше и когато дойде настрани, „Следваща серия, следваща серия“. Този манталитет да правиш каквото е необходимо. Този манталитет го прави такъв, какъвто е.”

Този начин на мислене го обикна сред феновете в началото на кариерата му, от момента, в който пое мястото на контузения Томи Мадокс като новобранец и помогна на Стийлърс до рекорда 15-1 в редовния сезон – 13-0 при стартиране на Рьотлисбергер – преди да загуби на New England Patriots в мача за първенството на AFC. Понякога той беше жив и незрял, но никога не се колебаеше от крайната си цел. Той искаше да спечели и го правеше често при най-напрегнатите обстоятелства. Той има 52 печеливши в играта драйва, изравнен на трето място за всички времена с Том Брейди .

За феновете на Steelers някои от най-запомнящите се моменти на Roethlisberger бяха най-невероятните: хвърлянето на Сантонио Холмс за спечелване на Super Bowl XLIII; игра със счупен нос срещу Балтимор Рейвънс през 2010 г. и водене на Стийлърс към победа; печелившата му игра срещу Далас Каубойс неговият новобранец; стрелите, хвърлени със защитници, увиснали от тялото му; сълзата преминава към Антонио Браун, който само широкият приемник може да хване.

„Първият път, когато го видите да бъде ударен от някой в бекфилда и той се отърси от тях и продължи да играе, е достатъчно, за да накара някой да хареса Бен Ротлисбергер“, каза Ерик Карлсън, фен на Steelers, който дойде от Саутингтън, Кънектикът, за предпоследната домакинска игра.

За Алън Хюйбърс, който дойде да гледа Ротлисбергер в средата на декември от Торонто, способността на куотърбека да играе през множество контузии – коляно, рамо, стъпало, ребра, лакът – е част от неговото наследство.

„Болно коляно или болен гръб, или ръката му беше възпалена, той все още излизаше и играеше“, каза Хюибърс. — Така ще го запомня.

Кам Хейуърд знаеше, че Roethlisberger е конкурентоспособен от години, когато го наблюдава как играе, но когато Хейуърд беше избран от Стийлърс през 2011 г., той бързо разбра дълбочината на жаждата на Roethlisberger за победа от разбърканата дъска в съблекалнята.

„Навремето имахме турнири, а после това излезе извън контрол“, каза Хейуърд. „Бен винаги е бил много конкурентен в това. Но по някакъв начин той винаги печелеше. Той е всеамериканец в три спорта в гимназията – така мисля, или твърди, че е така. Когато става въпрос за конкурентоспособност, Бен е един от върховете."

Рьотлисбергер също изнесе игрите извън съблекалнята. Преди тренировките в тренировъчния лагер в колежа Сейнт Винсент, Рьотлисбергер и центърът Моркис Паунси проведоха състезания, за да видят кой може да удари гредата на вратата с топката.

„Тогава Бен винаги е бил конкурентоспособен“, каза Хейуърд. „Паунси ни извади от практиката веднъж, като направи това. Бен винаги процъфтява във всяка игра, която играе.”

Нуждата от победа се разпростира и до голф игрището. Дори след като Уипъл напусна екипа на Steelers през 2006 г., той и Roethlisberger поддържаха постоянна дата за голф във вторник през следващата година.

„Когато започнахме да играем голф заедно, той всъщност не беше играл много“, каза Уипъл. „Но той можеше да удари топката на една миля и имаше просто невероятно меки ръце, правейки удари, когато трябваше.

„И винаги е бил болен губещ. Това е страхотна черта за куотърбек от NFL.”

Подобно на Уипъл, други, които познават Ротлисбергер, разбират, че загубите го изяждат повече, отколкото победите го изпълват.

„При тази загуба от Super Bowl XLV той имаше възможност да спечели тази игра в двуминутно упражнение и ние излязохме четири и аут“, каза Бач. „Това го притеснява. … Не успяхме. И това конфети и Грийн Бей празнуват. И отиваш 10 години и дори не стигаш отново до тази точка, която гори отвътре.

„В крайна сметка, когато се завърна този сезон, той се завърна, вярвайки, че те имат шанс. Ако не вярваше, че имат шанс, не мисля, че ще се върне.”

Сезонът не мина така, както си го представяше Рьотлисбергер. Вместо да бягат към Супербоул, Рьотлисбергер и Стийлърс имаха сезон на влакче в увеселителен парк, изкормвайки близки победи и поглъщайки душевно смазващи загуби.

Като признава, че това вероятно е последният му домакински мач от редовния сезон, Рьотлисбергер подготвя масата за грандиозен домакински финал срещу Браунс – яростен съперник на дивизията – с външен шанс да влезе в плейофите на линия. Браунс бяха елиминирани в неделя, но Стийлърс са математически жизнеспособни да стигнат до постсезона. Това е точно обстоятелството, на което крайният състезател се наслаждаваше през цялата си кариера.

„Надявам се, че феновете ще кажат, че никога не се отказвам“, каза Ротлисбергер. „Дадох всичко, което имам. Снимай, миналата седмица се молех да се върна в играта, с 30 надолу с девет минути до края. Треньорът ме пусна в тази серия, а не в следващата.

"Просто не знам как да се откажа."

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *