Челси счупи трансферния си рекорд през август, за да подпише Ромелу Лукаку с очакването той да ги уволни за титлата във Висшата лига. И все пак през първата седмица на януари сините се оказват на 10 точки зад лидера Манчестър Сити и с придобиването им от 115 милиона евро е изправено пред определено несигурно бъдеще.

Старши треньорът Томас Тухел се вписа във фолклора на Челси, като стимулира отбора с осезаеми грешки миналия януари, превръщайки ги в европейски шампиони, а сега трябва да го направи отново.

Този път задачата е по-трудна, защото от него се иска повече. След като пое поста от Франк Лампард преди почти година, Челси беше на девето място и на 11 точки от първото място.

Едва ли някой е очаквал предизвикателство за титлата и никой не е предвиждал втори успех в Шампионската лига , побеждавайки Сити на финала, за да завърши забележителна трансформация. Но подписването на Лукаку трябваше да бъде следващата стъпка в тяхната еволюция, скъпата, но идеална последна част от мозайката, която трансформира разточителен екип в такъв с достатъчно остър клиничен ръб, за да стане шампион.

Реалността обаче е, че Лукаку никога не е изглеждал естествено в този отбор на Челси, въпреки разказа за завръщането у дома, когато се завърна в клуба, към който се присъедини за първи път 10 години по-рано, този път като един от най-завършените нападатели в световния футбол след два изключително впечатляващи сезони в Интер Милано , вторият от които завърши с титла от Серия А и признание за MVP на дивизията.

Поточно предаване на ESPN FC Daily на ESPN+ (само за САЩ)
– Нямате ESPN? Получете незабавен достъп

Вместо да бъде липсващото парче, той се бори да се вмести – и това пада както на мениджъра, така и на самия Лукаку.

Първоначално Тухел обясни част от това навън, като заяви през октомври, че Лукаку е "преигран" и "психически уморен" от усилията си с Белгия на Евро 2020 и в Лигата на нациите на УЕФА. И все пак Челси се бореше да намери много атакуваща сплотеност с Лукаку в отбора през цялата година, липса на подходяща услуга, усложнена от лепкава форма преди да пострада от контузия и по-късно от COVID-19.

Рекордът на сините със и без Лукаку показва каква малка разлика е направил: те са отбелязали повече голове без Лукаку в по-малко мачове (29 от 13 срещу 23 в 18 с него) и са регистрирали по-добро очаквано голове (29,95 срещу. 22.32).

Има смекчаващи фактори и от двете страни, но комбинацията от цената на Лукаку и безмилостно високите стандарти на Челси означава, че преценките са бързи и сурови.

И така, на този фон коментарите на Лукаку в това лошо преценено интервю за Sky Sport Italia направиха нещата определено неудобни за Тухел, дотолкова, че той се почувства принуден да остави 28-годишния играч извън отбора си за мача за 2-ия мач в неделя. 2 равенство срещу Ливърпул .

Вместо да поеме изцяло отговорността или да предложи неясен отговор, избягвайки противоречията, Лукаку заяви, че „не е доволен“, че Тухел играе „различна формация“ от очакваната и дори стигна дотам, за да предположи, че не би напуснал Интер. клубът не е претърпял икономически затруднения.

Освен това той обсъди възможно завръщане в Интер „не в края на кариерата ми, а когато все още съм на най-високо ниво“. Лукаку ще навърши 29 догодина; годините му на "най-високо ниво" са крайни и такова провокативно изявление в това, което е важно интервю, което не е дадено от клуба, изстреля стартовия пистолет при спекулация за излизане през януари.

Предстоят бурни води. Тухел ще се срещне с Лукаку в понеделник, за да обсъди мотивацията зад интервюто му, след като зае твърда позиция, като го пропусна напълно срещу Ливърпул.

„Взехме решение да отложим решението и да имаме процес, за да го разгледаме задълбочено, както и да защитим Ромелу от прибързано решение, защото трябва да говорим“, каза Тухел след мача в неделя. "Трябва да прочетем цялото интервю. Трябва да останем спокойни и да не губим глави. Това беше просто решение да защитим подготовката за мач като този, защото имаше твърде много шум."

Нямаше съмнение, че щеше да е повече от полезно Лукаку да бъде отстранен от пейката през второто полувреме срещу Ливърпул, тъй като и двата комплекта играчи бяха уморени към края на една великолепно хаотична афера. Кристиан Пулишич може и да е вкарал, но нито той, Кай Хаверц, нито заместникът Калъм Хъдсън-Одои – които всички заемаха позициите на централните нападатели на моменти – изглеждаха естествено подходящи за ролята по начина, по който Лукаку управлява с апломб, когато е в най-добрия си вид.

Включете продължаващите борби на Тимо Вернер и пропуснатата предна линия на Челси остава един от ключовите проблеми, обясняващи защо предизвикателството им за титлата се е провалило.

Успехът на Тухел в Челси се основава на забележителен рекорд в отбрана, като допусна само 26 гола в първите си 52 мача. След като – включително – загубата с 3-2 от Уест Хем Юнайтед на 4 декември, те бяха пробити 13 пъти в 11 мача.

Тази загуба на стабилност изостря проблемите в горния край на терена, прекъсване, което остави Лукаку със скромния рекорд от седем гола в 18 мача. Формата на Тухел 3-4-2-1 улесни значително подобрение в защитата на Челси, но Лукаку изглежда намеква за предпочитание към 3-5-2 на Антонио Конте, използван за голям успех в Интер. Основната разлика е, че вместо да работи с двама номер 10 отзад, Лукаку има партньор за удар, който да действа като фолио, като по този начин променя ъглите на атака.

Извличането на най-доброто от Лукаку продължава да се чувства като задача, която би могла да определи продължителността на мандата на Тухел. Трябва да се отбележи, че привържениците останаха с отбора в отсъствието на Лукаку в неделя, като застанаха зад Тухел, който действаше като диригент повече от един път през второто полувреме, подтиквайки повече от публиката на домакините, докато отборът му търсеше победител.

Мениджърският мандат може да се разпадне тревожно бързо в Челси – може би по-бързо, отколкото навсякъде другаде в Англия – но Тухел все още има кредит в банката от този успех в Шампионската лига и се нуждае от подкрепа от йерархията на клуба през следващите дни, докато управлява последствията от Лукаку интервю. Шефът на Арсенал Микел Артета зае решителна позиция срещу собствения си звезден нападател Пиер-Емерик Обамеянг , макар и поради различни причини за клубната дисциплина, но ранните признаци на успех в това решение се раждат от висшите фигури в клуба, които действат в унисон, а не подкопаване на авторитета на мениджъра.

Ето защо Тухел се консултира с по-опитните играчи в съблекалнята, преди да изпусне Лукаку. Това единство трябва да остане, особено след като Лукаку може да бъде изкушен от ветровете на промяната, носещи се през отворения трансферен прозорец.

Тухел от своя страна изглежда категоричен, че Лукаку няма да напусне този месец.

„Когато вземаме подобни решения, първо трябва да оценим ситуацията и да не слушаме медиите, да не слушаме натиска, а да разберем какво е казал той, защо го е казал и това е срещата в понеделник“, каза Тухел. „Оттам ще вземем решението. Ако решението е, че е добре да отиде за сряда (полуфинал за Carabao Cup срещу Тотнъм), това е решението.

"Не мога да ви кажа точно сега, защото трябва да поговорим и да разберем ситуацията по-добре и оттам нататък тръгваме. След като ситуацията е ясна, няма съмнение, че той ще остане наш играч и ние също ще защитим нашия играч."

Всичко бързо ще бъде забравено, ако Лукаку се върне в отбора и вкарва голове. Проблемът е, че тази перспектива не изглежда по-близо до реалността, отколкото през август.

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *