Е НЯКОЛКО часа след здрач в понеделник в началото на декември и блестящият космически кораб на Голдън Стейт Уориърс , Chase Center, е на път да се превърне в вибриращо танцово парти.

Яростта ще бъде идентична с тази, създадена от блицкриговете на суперзвездата Стивън Къри , който вкарва един човек, но Къри ще се люлее и ще танцува с всички останали за ключов участък от този конкретен вечер – гледайки как най-невероятните източници изковават време – и – място памет.

С продадена тълпа от 18 064 гледащи, атаката започва с хленчене. Следва ранен фаул, след това обръщане, след това пропуск от дълбоко, след това блокирано полагане. Всичко е твърде познато, казват разсейващите го, модел в една разочароваща, петниста кариера.

Но след това, при оставащото 6:27 през първата четвърт, той стреля с 26-футов тройка от лявото крило и това е истина.

При оставащото 1:24 през първото полувреме той се озовава на същото място. Плавното движение без усилие отново е вярно, което дава на Warriors вече непреодолима преднина от 60-39. При следващото притежание Къри го подава в десния ъгъл, където пуска още една бомба. Той е 3-от-4 от дълбоко, а Warriors се търкалят.

След това абсурд: С оставащи 6:28 в третия, той пробива още един трей с защитник в лицето му. След запис на кражба, друга от същото място 39 секунди по-късно. Кама отгоре на ключа 37 секунди по-късно. Още една тройка 42 секунди по-късно.

"Боже мой!" Треньорът на Уориърс Стив Кер казва отстрани. Къри, до него, може само да сложи ръце на главата си и да се усмихне.

Тридесет и две секунди по-късно, точно пред пейката на Уориърс в десния ъгъл, той разтърсва защитник, отстъпва назад и стреля отново. Тълпата в Chase Center се клатушка. Всички негови съотборници на пейката, само на сантиметри от него, стоят до него, несигурни какво да правят. Докато последните 3 се свиват, тълпата експлодира: 16 точки за 160 секунди .

Андрю Уигинс завършва с 28 точки, а Уориърс печелят с 31. 26-годишният Уигинс се усмихва сияеща и изглежда, че прекарва времето от живота си.

Осем часа по-рано Уигинс седи на сгъваем стол в червата на арената и обсъжда миналото си – по-специално разказа, който определя кариерата му в НБА.

Разказът, както е обяснено от бившия съотборник Кевин Гарнет : "Той е един от любимите ми играчи за гледане. И в същото време ме вбесява, защото има способността да бъде на друго ниво."

Винаги е имало проблясъци – игри като тази в центъра на Сан Франциско – но те са били рядкост.

„Въпросителният знак на Уигс винаги е бил последователността“, казва Гарнет, „не ако има способността да бъде суперзвезда, а последователността да бъдеш суперзвезда“.

Гарнет е искал повече, казва той, искал е да „запали огън“ при Уигинс. Но нищо не проработи.

„Слушай, единственото нещо, което научих за Андрю, беше, че нищо няма да се направи с Андрю, докато Уигс не каже, че ще се случи“, казва Гарнет.

Обратно на арената, Уигинс се усмихва, когато чува за Гарнет, ментор, за когото Уигинс казва, че го е блъскал на корта, извън корта, през цялото време и винаги е искал повече.

Гарнет повтаря една бригада от хора през целия живот на Уигинс, които казват, че Уигинс и Уориърс, отборът, на когото Уигинс беше променен от Минесота Тимбъруулвс през февруари 2020 г., са „перфектно пасващи“. Казват го още по-високо сега, когато Уигинс се утвърди като важен играч в шампионата.

Но в това се крие проблемът: Андрю Уигинс никога не е трябвало да играе роля. Това е унизително обвинение или за него, или за онези, които го превърнаха в един от най-раздвижените играчи в съвременната история на НБА. Изборът № 1 за 2014 г. трябваше да бъде суперзвезда, MVP, крайъгълен камък.

Но Уориърс нямаше нужда от това. Имаха нужда от играч, какъвто Андрю Уигинс винаги е искал да бъде.

ВИСОКИТЕ ОЧАКВАНИЯ ПРИСТИГНАХА на практика, когато го направи Андрю Уигинс. Баща му Мичъл играе в НБА от 1984 до 1992 г. с Чикаго Булс , Хюстън Рокетс и Филаделфия 76ърс . А майка му Марита Пейн-Уигинс спечели медали в щафетите 4х100 метра и 4х400 метра на Олимпийските игри през 1984 година. Тези, които познаваха и тримата, биха казали, че Уигинс, четвъртото от шестте деца, е наследил хумора на баща си и мекия характер на майка си. Но той получи атлетически подаръци и от двамата.

През 2009 г. в YouTube се появи акцент. Той беше озаглавен: „Най-доброто 13-годишно дете в нацията“ и включваше 6 фута и 3 Уигинс (който всъщност беше на 14 по това време). Видеото, което все още е в YouTube и е събрало близо 5 милиона гледания, беше първият голям поглед към хайп машина, която доведе до идеята на Андрю Уигинс, бъдеща суперзвезда на НБА .

Шумът се ускори година по-късно в Хамбург, Германия, когато 15-годишният Уигинс беше най-младият играч на корта за Канада в Световното първенство на ФИБА до 17 години. Той беше 6 фута 7, с размах на крилете 6 фута 11 в първото си международно събитие за родната си страна. В полуфинален мач срещу отбор на Съединените щати с участието на Брадли Бийл и Андре Дръмънд , Уигинс се спусна по пода от лявата страна, извън линията за 3 точки. След това, пробивайки с нож през платното, Уигинс се завъртя в едната посока, после в другата и вкара топката.

„Нелепо без усилия“, казва бившият канадски треньор Лео Раутинс. Не беше само колко умел е Уигинс, казва Раутинс. Беше колко лесна изглеждаше играта за него – основна точка на напрежение за треньори, съотборници, скаути, които толкова често оставаха да искат повече.

Тази тема стана централна за всяка оценка през следващото десетилетие.

Ако това беше голяма игра или ако Уигинс имаше злоба срещу конкретен отбор, Уигинс се справи. Но треньор след треньор на ниво след ниво търсеха бутона, който да натиснат, когато почувстваха, че не е ангажиран.

По време на един мач в гимназията средното училище Vaughan на Онтарио изостава и треньорът Гъс Гимнопулос смята, че Уигинс се примирява с твърде много 3 точки. Искайки Уигинс да стигне до ръба, Гимнопулос го потупа по коляното и Уигинс извика 8-0 сам. Треньорът на подготовката на Хънтингтън (Западна Вирджиния) Роб Фулфорд веднъж разказа на Уигинс за отскок през първото полувреме. В съблекалнята Уигинс се позова на статистическия лист: Той имаше 18 борби. Но Фулфорд излая, че Уигинс е трябвало да има 28. „Винаги си тръгваш с мисълта, че има още“, казва Фулфорд.

"Той е един от любимите ми играчи за гледане. И в същото време ме ядосва, защото има способността да бъде на друго ниво." Кевин Гарнет

В Канзас , където беше представен на корицата на Sports Illustrated заедно с изображението на бившата звезда на Jayhawks Уилт Чембърлейн , Уигинс счупи рекорда на Дани Манинг за първокурсник, беше първокурсник на годината в конференцията и направи първия отбор на всички конференции и всички Американски отбори. Треньорът на Канзас Бил Селф нарече Уигинс най-добрият спортист, който някога е тренирал.

Уигинс даде изпъкващи окото 41 точки, 8 борби, 5 блокади и 4 откраднати топки в последния мач на Джейхоукс от редовния сезон в Западна Вирджиния; но той направи само шест удара – вкарвайки само четири точки – в загубата от втория кръг на NCAA от турнира от Станфорд, последната му колегиална игра. Селф каза, че Уигинс се нуждае от повече напъни, отколкото е очаквал, че се е опитал да разгневи Уигинс, но не успя. По време на единствения сезон на Уигинс в Канзас, Селф въведе правило за тренировка, което само Уигинс може да стреля, защото смяташе, че звездният му първокурсник се отлага твърде често.

„Той не искаше да бъде различен“, казва Джей Триано, който беше треньор на Уигинс в националния отбор на Канада. "Той искаше да играе играта по правилния начин."

Но Уигинс беше различен.

През пролетта на 2014 г., преди драфта на НБА през 2014 г., Уигинс посети P3 Applied Sports Science Lab, център за обучение в Санта Барбара, Калифорния, който е специализиран в напреднала оценка на спортисти. Хиляди професионални и олимпийски спортисти минаха през вратите на P3, включително повече от 800 играчи от НБА.

Но Уигинс бързо се отдели. При вертикалния скок от двата крака той се издигна с 43 инча. Той скочи на 41,5 инча от левия си крак и на 40 инча от десния. Към днешна дата P3 е оценил около две трети от играчите, които са в списъка на НБА този сезон, а числата на Уигинс – дори като 19-годишен – остават извънредни, сред първите 10 оценки, които служителите на P3 някога са оценявали за всеки спортист.

„Количеството сила, което той влага в земята спрямо телесното му тегло, когато ускорява“, казва основателят на P3 д-р Маркъс Елиът, „е по-голямо от всеки атлет, който някога сме оценявали“.

„Той е биомеханично един от най-чистите спортисти, които някога сме оценявали“, добавя Елиът. „Този човек има невероятна система за изпълнение и не изглежда, че е настроен да се разбива по някакъв начин.“

Тогава, на 26 юни 2014 г., Уигинс, облечен в черно сако от смокинг, седна с членове на семейството на кръгла маса до сцената в Barclays Center в Бруклин, Ню Йорк.

Година преди това Кливланд Кавалиърс избраха Антъни Бенет първи като цяло и канадският играч почти веднага беше обявен за исторически бюст. Уигинс беше новото лице на страната.

И така се случи, че играч, за когото анализаторът по набиране на персонал Том Кончалски веднъж каза, че може да бъде „ Майкъл Джордан от Канада“, беше избран първи като цяло от Кливланд, след което беше променен в Минесота за нападателя на All Star Кевин Лав .

Тимбъруулвс бяха франчайз на Уигинс. Той беше на 19 години.


„АНДРЮ УИГИНС НИКОГА не е постигнал потенциала си с Вълците – сега го няма.”

Така че прочетете заглавие на Minneapolis Star-Tribune в деня, след като Уигинс беше прехвърлен на Голдън Стейт през февруари 2020 г., слагайки край на непоследователно, в крайна сметка разочароващо шестгодишно управление в Минесота.

Това беше кулминацията на преобладаващия разказ на Уигинс: очакванията, произтичащи от таланта му, никога не се проявиха на пода.

Бившият звезден страж на Тимбъруулвс Джими Бътлър каза пред ESPN през 2018 г., че Уигинс е "най-надареният от Бога" играч в списъка. Бившият треньор на Тимбъруулвс Сам Мичъл каза, че "това е лесно" за Уигинс. През 2017 г. собственикът на Timberwolves Глен Тейлър се срещна с Уигинс, преди да му предложи удължаване на договора за максимум 150 милиона долара. Той се нуждаеше от уверение: „За мен, като направи тази оферта“, каза Тейлър пред Асошиейтед прес, „предполагам, че приносът му към отбора ще бъде повече в бъдеще“.

Мичъл, от своя страна, разширява това, което смята, че е било пренебрегнато, като например Уигинс да играе в 82 мача в три от първите си четири сезона. Или фактът, че е обявен за новобранец на годината. Или че е постигал средно 19,7 точки на мач с Минесота. „Трябва да се научите да гледате на Андрю Уигинс“, казва Мичъл, „както правите всичките си играчи и да казвате „Добре, това е той. Това е, в което той е страхотен. Това е, което той не е като добър в.' Тогава се опитваш да го заобиколиш."

Том Тибодо, който беше треньор на Уигинс в продължение на три сезона с Тимбъруулвс, казва, че Уигинс е бил безкористен и е направил това, което е искано от него.

„Можете да вкарате много в отбор, който не печели и никой не обръща внимание“, казва Уигинс. "И имам чувството, че затова направих първите си няколко години."

Един скаут от НБА, който оцени Уигинс преди драфта през 2014 г., казва, че очакванията, наложени на Уигинс, никога не отговарят на личността: „Искаме да го направим нещо по-голямо. Може би той е добре такъв, какъвто е, и това е доста добри 12-to 15-годишен играч в НБА."

„Не можете да го принудите да бъде следващият Джордан, следващият Коби . Може би просто не е свързан така“, казва скаутът. „Има таланти и гении – може би той е просто талант. Той не може да е първият ти човек. Не може да ти е вторият човек. Не може да ти е третият човек. Може би той е четвъртият ти човек; това е доста добре "

От което точно се нуждаеха Уориърс.

СТИВ КЕР се обляга на стената недалеч от съблекалнята на Уориърс в Chase Center и си спомня за търговията, която доведе Уигинс в района на залива. Той беше свидетел на известните проблясъци от Уигинс и казва, че отдавна се е възхищавал на продукцията на точкуване.

Ключът към търговията беше прост, казва Кер. Отборът загуби Андре Игуодала , Шон Ливингстън, Кевин Дюрант и Клей Томпсън . Те бяха без цялото си защитно ядро на крилото. „Той е на 6-8 и може да пази всички момчета, които вече не можем да пазим“, казва Кер за Уигинс. „Това беше първото нещо, което му казахме: Виж, това е, от което се нуждаем от теб и ти си напълно способен на това.“

Имаше увереност, че Уигинс може да процъфтява в базирана на четене система с отворен външен вид, генериран от защити, фокусирани върху Къри. Имаше увереност, че Уигинс, защитавайки най-добрия реализатор на другия отбор, ще облекчи натоварването на съотборниците му.

„Нещото, което хората не виждат при спортистите, е, че те искат да се наслаждават на работа“, казва генералният мениджър на Warriors Боб Майърс за Уигинс. "Те искат да се наслаждават на това, с когото работят. А НБА е трудна. Идеята с него беше да го поставим около някои съотборници, които могат да го подкрепят."

Този аспект беше от първостепенно значение, казва Гарнет: поддържащият актьорски състав на Warriors можеше да тласне Уигинс по начини, от които може би винаги се е нуждаел.

„Той играе с Майкъл Джордан от неговата ера“, казва Гарнет. „Знанието, което той взема не само от Стив Кер и този треньорски щаб, но и от това родословие на отлични постижения, което те прокарват там в Голдън Стейт – не можеш да влезеш там и да си по-малко от . Това са шампиони там. Тези момчета са спечелили заедно . Те са били в пясъка . Те са били заедно в лисича дупка . Мисля, че това го мотивира."

„Ние печелим “, казва Уигинс. „Ние сме на върха на Запада. Всички се тласкат един друг. Аз съм около величието. Да съм около Стив, да съм около Боб, да съм около Стеф, Дреймънд [Грийн] , Клей, хора, които са спечелили множество шампионати и са управлявали лигата за дълго време. И тези момчета вярват в мен. Всеки ден, независимо дали е в атака, в защита. В атака ми доверяват топката. В защита ме поставят сред най-добрия играч на другия отбор. Точно това е мотивиращо."

Помислете: Уигинс се стреми към средни върхове в кариерата си в процента на голове от полета (49,0%) и процент на 3 точки от полета (43,5%) през този сезон. Според Second Spectrum, Уигинс е оспорил 358 удара като най-близък защитник този сезон, най-много за Уориърс. Когато той оспорва удара, противниците са стреляли с 39,4%, деветата най-ниска оценка в НБА сред 87 играчи, които са изиграли поне 300 удара през този сезон. Джейсън Тейтъм от Бостън Селтикс стреля 1 от 7 от терена на 17 декември, когато Уигинс беше най-близкият му защитник. Стражът на Мемфис Гризлис Джа Морант стреля 2 от 7 от терена на 28 октомври с Уигинс като негов най-близък защитник.

Уигинс изтъква още имена. Той говори за гордостта си в защита: „Чувствам се, че вкарах много в Минесота и никой не го интересува. Но сега съм тук, играя печеливш баскетбол, работя си задника. Играя на най-добрата защита, която мога да играя. И все още ви давам 18, 19, 20 точки."

Уориърс вярваха, че са свързани с Уигинс, защото той отдавна искаше да бъде част от екип, а не да носи такъв.

„Можехме да имаме човек, който наистина иска неговите номера и е човек, който ще поеме мачовете, но този човек вероятно не се вписва в това, което имаме“, казва помощник-треньорът на Warriors Брус Фрейзър. "[Уигинс] не е доминиращ като индивид, но той е доминираща фигура. А за начина, по който играем и начина, по който правим нещата, това е всичко, от което се нуждаем."

„Трябва да имаш петима момчета, които си пасват заедно“, казва Кер. — Той е идеално подходящ за нас.

ОКТОМВРИ Е. 28, 2015 г. и Тимбъруулвс са в Лос Анджелис, за да се изправят срещу Коби Брайънт и Лейкърс . Гарнет, в своя 21-ви и последен сезон в НБА, е кацнал в ъгъла на съблекалнята за гости. Уигинс, само през втория си сезон, е точно до него.

Гарнет се обръща към Уигинс и го обгръща с ръка. „Той е следващият“, казва Гарнет, сочейки 19-годишното момче с резервната си ръка. Той го казва отново. И отново.

Уигинс се усмихва и се обръща.

Шест години по-късно Гарнет е попитан какво е имал предвид тогава. „Когато казвам, че Андрю беше „следващият“, той беше в тази следваща вълна от играчи, която щеше да бъде специална, която щеше да дойде да ни забавлява и да води нашата лига“, казва Гарнет сега. "За мен той беше следващата група млади суперзвезди, която беше във възход."

По почти всяка мярка това не се е случило.

„Все още вярвам в това, което вярвам в него“, казва Гарнет. "Той е на страхотна възраст, за да може – ако иска – да го изведе на следващото ниво."

С Голдън Стейт той има най-добрата си възможност досега.

„Той просто беше на място, което всъщност не доведе до победа и, очевидно, очакванията като избран номер 1, разказът вече беше определен за него“, казва Къри. „Хората забравят – той е на 26 години. Той е в лигата завинаги, но все още разбира кой е той като играч. За да печелим мачове, всеки трябва да бъде въздействащ. Не е нужно да се притеснявате какво е това. изглежда по отношение на числата, по отношение на очакванията, по отношение на сравняването ви с други избрани номер 1 в историята. Става дума само за това, което правите в момента. И ставате ли по-добри? И печелите ли? Мисля, че той е наслаждавайки се на тази част."

Гарнет споделя нещо друго – точка, поставена от скаути през целия баскетболен живот на Уигинс. В началото, разочарован от възприеманата разлика между неговия талант и представяне, Гарнет се чудеше за страстта на Уигинс към самата игра.

„Мислех, че харесва баскетбола, но не мисля, че го обичаше“, казва Гарнет. "Като, Уигс има други интереси в живота. Той има други неща, които го стимулират и аз трябва да уважавам това."

„Не мога да кажа на някого поръчката да обича нещо“, казва Уигинс в отговор. "Обичам баскетбола, разбира се, но това е временно. Мога да играя баскетбол само толкова дълго."

Уигинс се обляга в сгъваемия си стол. Остават шепа часове преди наклона в средата на сезона срещу Орландо Меджик , срещу когото той ще предложи опияняващ прозорец към таланта и способностите, които са били толкова примамливи за толкова много от толкова дълго време – и са оставили толкова много да искат повече.

Той говори за преходността на живота в НБА с лекота и сигурност – продукт на всемогъщата машина за реклама, играч, който дълго време се смяташе за „следващия“, той най-накрая изглежда спокоен.

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *