ПРЕЗ ПО-ЧИТА ОТ мандата на Монти Уилямс като треньор на Финикс Сънс паденията следваха възходите.

Рекорд 8-0 в балона в НБА преди два сезона все пак доведе до пропускане на мача, за да се класира за постсезона.

Миналия сезон, първият финал на Западната конференция на франчайза от десетилетие беше посрещнат с новината, че точките Крис Пол ще трябва да започне серията далеч от отбора, след като се разболее от коронавируса. И тогава, на финалите на НБА, Финикс повиши с 2-0 на Милуоки Бъкс само за да загуби четири поредни и да пропусне да вдигне трофея на Лари О'Брайън.

След невероятния старт на този сезон с 1-3, предполагаемите случаи на расизъм и мизогиния от собственика на Suns Робърт Сарвър бяха публикувани от ESPN . Наясно с предстоящото излизане на доклада, Уилямс събра Suns на тренировъчния корт, за да сподели какво знае за обвиненията и даде възможност на екипа му да реагира заедно в реално време.

„Сега имаме доста опитна група и те са преминали през някои неща, така че не искахме да им казваме какво да кажат или да им казваме какво да чувстват“, каза Уилямс пред ESPN. „Чувствам, че нашата програма и моят стил на лидерство са да произвеждам лидери, а не последователи. И така, в това трябва да оставиш момчетата понякога да го разберат.“

Когато историята излезе на 4 ноември, Финикс спечели два мача поред и се готвеше да бъде домакин на Хюстън Рокетс . Сънс щяха да спечелят този мач със 123-111 и да останат непобедени през следващите 29 дни. Този път нагоре последва надолу. Финикс отбеляза рекордните 18 поредни победи.

17-ата победа в поредицата, която изравни предишната висока оценка за Финикс, определена от отбора на Стив Наш за седем секунди или по-малко, дойде срещу Голдън Стейт Уориърс . Сънзите влизаха 17-3, прясна победа извън пътя над Кевин Дюрант и Бруклин Нетс . Дъбовете бяха най-добрите в лигата с 18-2 и в собствена поредица от седем победи.

Сънс победиха, изпреварвайки Уориърс със 104-96, въпреки загубата на Девин Букър през втората четвърт заради изтеглено подколенно сухожилие.

"Това беше голям мач. Искам да кажа, че като треньор се опитваш да го омаловажиш и се държиш така, сякаш не е голям мач, но реалността е, че беше. Просто трябва да бъда честен с теб", Уилямс казах. "Това е Голдън Стейт, човече. Те имат шампионати, имат MVP, имат защитник на годината, имат Стив Кер, който е може би най-добрият треньор в лигата в момента."

Мнозина биха описали Уилямс по същия начин, както се вижда от спечелването на наградата за треньор на годината на NBCA миналия сезон.

Той е човек, който привидно разбира какво има значение в живота, но не може да избяга от целта, която му носи баскетболът.

Уилямс призна, че е плакал преди плейофен мач на Сънс, докато размишлява върху цялостното си пътуване. Той покани помощник-треньор да пилотира неговата пресконференция, когато Финикс спечели мястото си на финалите, за да участва в празника. Той прекарва нощите не само в обливане на филми, но и в прелистване на библейски стихове с децата си.

Играта все още го учи на живота толкова, колкото той учи играчите си на играта. Докато Phoenix изглежда е разбрал нещата, като се подобрява само след провеждането на финалите, Уилямс не може да не бъде смирен.

„Не мисля, че някой от нашия отбор влезе във фитнеса, в нашата програма, като накланя шапката си, защото стигнахме до финалите“, каза той. "Мисля, че беше обратното. Мислех, че нашите момчета дойдоха с това дълбоко уважение към процеса, пътуването и другите отбори, които го направиха. Разбирате колко е трудно."


УИЛИАМС БЕ ИЗМЕНЕН по средата на втория си сезон през 1995-96 на Сан Антонио Спърс . Това беше група, която включваше трима други бъдещи старши треньори на НБА в Док Ривърс, Ейвъри Джонсън и Вини Дел Негро, събрани от тогавашния генерален мениджър Грег Попович сезона, преди самият той да стане старши треньор.

Тази група спечели 59 мача, но отпадна във втория кръг от Юта Джаз . Уилямс изигра само 29 минути през постсезона, но направи ранно впечатление на Попович.

„Можете да говорите с него за това, което се случва в игрите дори на неговата млада възраст“, каза Попович. „Той беше човек, който вътрешно разбираше играта и имаше уравновесеност в него, поведение, което беше впечатляващо.“

Това е нагласата, повторена от Дел Негро, който продължи да тренира Чикаго Булс и Ел Ей Клипърс след кариерата си на играч, наричайки Уилямс „човек, който е лесен за уважение поради начина си на живот“.

Разликата във възрастта допринесе за това Уилямс да почувства, че има дисбаланс в способностите между него и неговите остроумни съотборници.

„Вероятно бях последният човек, за когото биха си помислили, че ще бъде старши треньор“, каза Уилямс. „Можеше да го видиш на Ейвъри. Можеше да го видиш на Док. Вини имаше висок баскетболен коефициент на интелигентност… Вероятно не се вписвах в тази група.“

Самият Уилямс не го видя, но на Ривърс – който игра с Уилямс по време на новия си сезон с Никс и се събра отново с него в Сан Антонио – това вече се случваше.

„Мисля, че бях първият човек, който продължаваше да му казва: „Ти ще бъдеш треньор“, каза Ривърс. "Монти беше силен в защитата си, че няма да бъде треньор и аз просто се засмях. Като: "Да, така е. Каквото и да е. Няма съмнение, че ще бъдеш треньор."

След като кариерата на Уилямс приключи през 2003 г., Попович му предложи място в програмата в Сан Антонио, за да „бъде около отбора“. Позицията не се появява в неговата треньорска автобиография в медийния справочник на Suns.

„Нямах представа какво да правя и ми позволиха просто да дойда да си водя бележки и да гледам“, каза Уилямс.

Това отстъпи място на асистент-треньорска работа в Портланд в продължение на пет сезона и след това големият му пробив, шефската работа в Ню Орлиънс, където беше нает от Дел Демпс, бивш съотборник в Сан Антонио. Уилямс беше само на 39 години и се оказа, че се обляга на Ривърс за съвет.

„Понякога не разбират, че аз съм главен треньор“, спомня си Ривърс за ранен разговор с Уилямс. „И аз му казах: „Не, виждат го. Просто погледни извън офиса си и точно там от лявата страна на вратата пише – Монти Уилямс, главен треньор“.“


ПЪРВИЯТ отбор на УИЛИАМС ХОРНЕТС премина с 46-36 през 2010-11 и стигна до постсезона, но той се оказа, че се бие с глави със звездата на отбора, точка гард Крис Пол .

„Мисля, че и двамата бяхме невероятно упорити и конкурентоспособни и вероятно бях по-скоро „моят път или магистралата““, спомня си Уилямс. "Той не беше. Наистина бях аз… Тогава това беше сделката. Моят вероятно беше голяма несигурност, опитвайки се да покажа какво знам и да го докажа, вместо просто да тренирам."

В работа, която изисква его и дебела кожа, за да оцелее, но дълбочина на характера и емоционална интелигентност, за да процъфтява наистина, Уилямс признава, че тогава просто не е бил напълно оформен.

„Той беше по-далеч като играч, отколкото аз като треньор“, каза Уилямс. "Това беше сделката. Ако просто сложиш брадвата в корена, това беше."

Докато Уилямс беше новакът, Ню Орлиънс беше пълен с ветерански таланти в Пол, Дейвид Уест, Емека Окафор и Тревър Ариса .

„Имаше моменти, когато просто им пречех“, каза Уилямс. „Бих се обаждал на всяка игра. Когато имате ветерани, които знаят как да играят, трябва да ги оставите да правят това, което правят. Вие им напомняте в по-голямата си част. Поглеждам назад към това, не казвам Направих всичко погрешно, но когато го обработих, не бях готов да тренирам ветерански отбор."

Пол беше прагматичен, когато го попитаха за ранните етапи на връзката му с Уилямс. „Това беше първият му път, когато беше старши треньор“, каза Пол. "Имаше много неща. Мисля, че опитът те учи на много."

Следващият извън сезона Пол беше променен в Клипърс и Уилямс се оказа, че тренира много по-млада група с по-ниски очаквания. Въпреки че той върна Ню Орлиънс към постсезона само три сезона по-късно, той беше уволнен, след като Пеликънс бяха пометени в първия кръг на плейофите през 2015 г.

Уилямс, който навърши 50 години миналата есен, се смекчи, когато се намести удобно в стола си, а посивялата му козя брада дори излъчваше нотка на laissez-faire атмосфера.

„След като сте имали известен житейски опит и сте изслушали хората за техните оценки за вас“, каза Уилямс, „нямате друг избор, освен да се промените и научих, че предпочитам да бъда ефективен, отколкото правилно“.

Това е урок, който Ривърс каза, че всички треньори трябва да преминат.

„Всички имаме това нещо, когато за първи път започваме да тренираме как да бъдем прави, вместо да го правим правилно“, каза Ривърс. "И Монти, като мен и всички млади треньори са виновни за това, вероятно, рано и след това се учим. Има много по-голямо значение да се оправи, отколкото да бъдеш прав."

Уилямс и Пол вече са на една и съща страница.

"Ние дори не говорим за това. Просто тръгваме. Разбирате какво имам предвид? Аз играя с него, той играе с мен", каза Уилямс. „Само като говорим за това партньорство, Крис и аз знаехме рано, той беше конкурентоспособен, аз бях конкурентоспособен; ще трябва да има малко даване и вземане. Сега съм по-склонен просто да се махна от пътя. "

Пътуването на Уилямс след Ню Орлиънс го отвежда в Оклахома Сити и след това излиза от баскетбола за две години, докато скърби за загубата на съпругата си Ингрид, която загина при автомобилна катастрофа през 2016 г. Шпорите бяха неговият вход още в играта, запълвайки поста на вицепрезидента по баскетболните операции. След това той се присъедини към клон на треньорското дърво в Сан Антонио като асистент на Брет Браун във Филаделфия, преди да получи работа в Сънс през 2019 г.

След това дойде неочакваната среща с Пол, който беше променен във Финикс миналия междусезон.

За разлика от Ню Орлиънс, където Пол беше изгряваща звезда, а Уилямс беше новобранец, старши треньор, който все още намира крака, двамата работеха в перфектна хармония до този момент.

„Когато ми се обади, не разбрах числата и какво ще отнеме“, каза Уилямс за Пол, който протегна ръка по време на съкратеното извънсезонно време след балона. „Така че беше нещо като нещо за разговор. Очевидно бях развълнуван, но не знаех как ще работи. След това, когато започна да се приближава, това беше една от онези сделки, при които бях като, 'Леле майко.' Като: „Това може да бъде наистина добре“.“


Уилямс не можеше да се накара да го гледа.

Не и непосредствено след игра 6 на финалите, когато Бъкс извади невероятната победа за титлата, като помете последните четири мача, за да се върне от дупка 0-2 срещу неговите Сънс и да вземе титлата.

Не и през следващите месеци, дори след като се обърна към своите треньорски ментори – Ривърс, Попович, Нейт Макмилан сред тях – за съвет как да продължим напред от разочарованието. „Нейт току-що ме простреля направо“, каза Уилямс. „Просто като „Прекрати го“. Знаеш ли, „нищо друго не би могъл да направиш“, нещо от типа.

Не и когато се прибираше вкъщи в ранчото си в Тексас, след една от неговите самостоятелни разходки из имота му, преигравайки последователностите от игра 6 в главата си, разбира се, но без да подлага очите си на лентата от второто полувреме, когато се върна пред телевизора му.

Той е гледал отново всяка друга част от поредицата. Той се наслаждаваше на големите моменти, оценяваше издръжливостта на играчите си, но не можа да се отърси от вината, че не го направи.

„Предполагам, че когато остарееш, те боли, но болиш за играчите си, защото знаеш всичко, което те дадоха на програмата ти, за да ти дадат шанс да бъдеш на тази позиция“, каза Уилямс. „Имахме толкова много момчета, които се справяха с наранявания и ги гледаха как се отказват всяка вечер, хората нямаха представа.

„Крис [Пол] не трябваше да играе. Девин [Букър] вероятно не трябваше да играе в игра 3. Джей [Краудър] вероятно не трябваше да играе в игра 3… Така че, точно толкова сурово време. "

Пол беше хедлайнер, но останалите три Suns, които съставляват четирите най-добри голмайстори на отбора, са на 25 или по-млади. На въпроса дали този тип бягане е рядкост за група, която е толкова неопитна, обикновено спокойният Уилямс се оживи.

— Рядко ли? — отвърна Уилямс с нотка на недоверие в гласа. "Първият път, когато отидете, обикновено излизате от първия кръг."

По начина, по който Уилямс го вижда, Финикс наистина беше само на една четвърт от домакинството на финален мач на NBA 7 на своя домашен корт.

Фактът, че Сънс не можаха да затворят мач 6 в Милуоки, той не може да се отърси от това.

„Казах на играчите, мисля, че беше 77-77, началото на четвъртата четвърт и нямах достатъчно за тях“, каза Уилямс. „Връщате се към този момент. Спортистите и треньорите се справят някак с момента. И трябва да сте честни със себе си. Например „Какво направихте в този момент?“ И казах на нашите момчета в началото на лагера, че просто нямам достатъчно за тях. И това е нещото, което ви преследва.

— Защото това беше нашият момент.

Уилямс си обеща да гледа това второ полувреме в някакъв момент този сезон, въпреки че вече знае: „Мога да изиграя повечето от него в главата си“.

Преглеждане на това, което се е объркало, за да се оправят нещата.

„Мисля, че това те кара да растеш“, каза Уилямс. "Това не ви гарантира шанс да го спечелите отново или че ще го спечелите, но ви позволява да растете."

Задачата на Уилямс през този сезон е да събере парчетата и да ги събере отново заедно и това е една, която той е овладял досега.

Влизайки в мача в четвъртък срещу Клипърс, Сънс, при 29-8, споделят най-добрия рекорд в баскетбола с Уориърс.

„Видях смирение в процеса“, каза Уилямс. „Когато говорих с момчета през лятото, чух уважение към пътуването, чух смирение за това колко е трудно. Чух някаква болка, че не можем да го направим. И мисля, че това ни е позволено да влезте в сезона по-решителни, по-смирени, защото е трудно."

Това е смирението, което насочва посланието му там, където трябва да отиде, в ума на един играч, в сърцето на друг.

„Беше привилегия да бъда на тази позиция и мисля, че когато преминеш през тези моменти, се надявам, че това ще развие капацитета за израстване.“

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *