Thursday януари 27, 2022

ПРОТИВЯВ ПЪТ през съблекалнята на Голдън Стейт Уориърс след предсезонната победа над Лос Анджелис Лейкърс , Заза Пачулия чу познатия звук от подскачаща топка на тренировъчния етаж на организацията.

Пачулия предположи, че един от младите играчи на Уориърс получава някои допълнителни удари. Това, което дългогодишният голям човек в НБА и консултант на Уориърс видя по-късно, го изненада.

Той намери Клей Томпсън , облечен в пълна униформа, да стреля сам. 31-годишният футболист е отсъствал от играта повече от две години, докато рехабилитира няколко травми, променящи кариерата си. Той скъса ACL в лявото си коляно в мач 6 от финалите на НБА през 2019 г. и десния си Ахил през ноември 2020 г.

„Това е ден, в който той вече е тренирал“, каза Пачулия. „Той вече получи рехабилитация, тренировка, каквото и да прави и го направи. Така че той получаваше допълнителни удари. Този момент беше показателен; [вие] разбра колко много му пука на този човек, колко му липсва да играе баскетбол. "

Пачулия, облечен в пълен костюм, в крайна сметка отскочи за своя близък приятел същата вечер на площадката за тренировка. Подобно на много други в организацията, той се опита да предостави всякаква емоционална подкрепа, която може, като същевременно подготвя Томпсън за завръщането му в баскетбол.

Месец по-късно Томпсън, облечен в фланелка с номер 77 на Джаки Муун – номерът е наклон към възприеманото му пренебрежение от отбора за 75-ата годишнина на НБА, а лентата за глава и фланелката на героя, изобразен от Уил Ферел в комедията от 2008 г. -Pro" – току-що завърши типа лична тренировка, която се превърна в част от рутината му през целия труден цикъл на рехабилитация.

Колкото и да се е опитвал да прогони разочарованието от това, че не е гласуван в отбора за 75-ата годишнина, пренебрежението го притеснява заради това, което е постигнал като един от най-добрите стрелци в играта, и заради титлите, с които помогна на отбора си да спечели.

След като останалите му съотборници завършат тренировка в основната тренировъчна зала на Warriors, Томпсън, заобиколен от Пачулия, изминава 14-те стъпки от съблекалнята през тунела и се качва на пода в Chase Center.

Томпсън се радва на уединението, което предоставя етажът. Празно е, тихо е и е извън светлината на прожекторите, от което той активно се опитва да стои далеч. Той обича играта, но не винаги допълнителното внимание, което идва с това, че е един от най-великите стрелци на всички времена.

Когато го попитат защо неговата личност резонира с толкова много хора, Томпсън навежда глава и прави пауза, преди да каже нещо.

„Може би просто това съм истинският аз“, казва той пред ESPN. „Просто няма да поставям предни позиции. Това съм просто истинският аз. Независимо дали съм зад кормилото, на корта, просто ще бъда себе си. Не ме интересува какво казват хората. просто ще бъда себе си."

Прочети:  Източници: 70% от играчите в НБА получиха бустер

Ето защо съотборниците на Warriors, треньорите, помощният персонал и района на залива като цяло се влюбиха в гарда на остри стрелби от щата Вашингтон през последното десетилетие.

Но това, което Пачулия казва по-нататък, помага да се обясни защо организацията е толкова възторжена от добавянето на бившия петкратен шампион на All Star и трикратен шампион на НБА обратно в лоното на отбор, който се е върнал обратно в разговора за шампионата.

„И той обича да побеждава“, добавя Пачулия. — Това ще ти кажа.

След повече от две години извън играта и с чип на рамото си от изключване от списъка на NBA75, Томпсън казва, че е "по-гладен" от всякога да се върне към печелившите си пътища и да се присъедини към отбор, който е готов да се върне до постсезона след двусезонно отсъствие.

„Знам себе си. Знам колко съм добър. Знам нещата, които съм правил… Това е като – колко пъти трябва да направя нещо, което никой друг не е правил преди, и да получа уважение? Сега трябва да вкарам 50 за една четвърт? Като, по дяволите? Все пак е каквото и да е, човече. Свършено е. Ще го използвам като гориво."


КОГАТО ТОМПСЪН СЧЪРНА десния си Ахил, приятелите му знаеха, че трябва да направят нещо, за да му помогнат да отклони ума от сериозността на ситуацията. Знаейки, че психическият аспект на рехабилитацията може да бъде също толкова тежък, съотборниците на Splash Brother се обединиха зад него по различни начини.

Пачулия, например, искаше Томпсън да намери някакъв изход за себе си извън баскетбола.

— Точно такъв разговор проведохме — каза Пачулия. „Какви хобита можеш да намериш?… Искам той да се върне, искам той да се посвети [на рехабилитация]. Трябва да се ангажираш. Трудно е да се обвържеш, ако не се наслаждаваш на живота си и на себе си. Така че очевидно баскетболът е отнет, така че какво следва? Как можем да помогнем на Клей? Той каза: „Да опитаме с лодка. Да го направим“.

Томпсън – който отдавна е обсъждал любовта си към водата, след като е прекарал много време на Бахамските острови, откъдето е баща му Микал – закупи лодка в Южна Калифорния по време на ранната част на пандемията и я закара обратно до дома си в района на залива на Сан Франциско.

„Просто винаги съм обичал плуването“, обясни Томпсън. „Посещавайки семейство на Бахамските острови, докато растях, наистина ми хареса да гмуркам с шнорхел и да видя целия морски живот и мисля, че взех тази черта в зряла възраст. Просто наистина обичам чувството за приключение и изследване и да виждам нови неща, които са точно в задния ви двор, който вероятно не можехте да видите преди, ако нямате лодка или достъп до океана. И току-що отвори цял нов свят за мен."

Лодката, която Томпсън все още кара на игри и тренировки, му е предоставила възможност да изчисти ума си и да инвестира в ново хоби.

Прочети:  Blazers' Zeller out 8-10 weeks after knee surgery

„Мисля, че всеки има нужда от някакъв изход“, каза старши треньорът на Warriors Стив Кер. „За Стеф и Андре [Игуодала] това е голф игрището… Така че мисля, че фактът, че Клей е намерил толкова много радост в извеждането на лодката си в залива, това е перфектният начин да балансира живота си, да му даде слънцето, от което се нуждае, след като е бил във фитнеса през целия ден."

Томпсън дори отправи покана към своя съотборник, 2020 г. генерален избор Джеймс Уайзман , да се присъедини към него през лятото на неговата лодка. 20-годишният център, който прекъсна сезона си за новобранец заради контузия на менискуса, се рехабилитира заедно с Томпсън. Двамата създадоха приятелство, основано на часове заедно във фитнеса и съблекалнята.

„По принцип той каза: „Винаги бъди капитан на своя кораб“, каза Уайзман за времето им, прекарано заедно на лодката. „Така че гледах на това, както винаги да контролираш живота си и не позволявай на никой да контролира живота ти. Винаги бъди такъв тип човек, където искаш да бъдеш лидер. Не се страхувай да бъдеш лидер . Много хора се страхуват да бъдат такива, но аз не се страхувам да бъда лидер. Затова просто задавам въпроси и научавам начини, като например как мога да стана по-добър вокално играч, и просто такива неща по отношение на баскетболна терминология."

Пътищата на двойката продължиха да се пресичат, докато отидоха на няколко рехабилитационни задачи с филиал на Warriors' G League в Санта Круз, Калифорния. Томпсън използва момента, за да се застъпи за подписа на Куиндъри Уедърспун , който привлече вниманието му по време на тренировки. Уедърспун, който сега подписа двустранно споразумение с Уориърс, каза, че съветът на Томпсън е прост.

„Пазете ги, както пазите мен и всичко останало ще се оправи от само себе си“, каза Уедърспун. "Той просто ми казва да продължа да играя в себе си и всичко ще се получи."

Уайзман отбеляза, че Томпсън беше „много вдъхновяващ за мен“ и се опита да поддържа духа на младия център, докато двамата преминаваха през трудния процес на рехабилитация заедно.

„През лятото, когато все още бях с патерици и други неща и имах скоба, бях като наистина отпаднал психически“, призна Уайзман. „Но в същото време аз съм наистина силен човек, но просто е трудно да гледаш мачовете и не можеш да играеш. Така че бях малко отпаднал психически, но той ме насърчи да продължа… Просто продължихме един друг се повдигахме през този извънсезон и го правим всеки ден."

Дори и със здравословен потенциал и подкрепата на своите съотборници, Томпсън не можа да скрие разочарованието си след победата на 26 ноември над Портланд Трейл Блейзърс . Седейки в улични дрехи, той седеше на пейката над 30 минути след мача, като голяма част от това време прекара с кърпа на главата. Съотборници и треньори, включително Кер, Дреймънд Грийн и Стивън Къри , излязоха да го проверят, докато феновете скандираха "Томпсън! Томпсън!" да се опита да повдигне настроението му.

Прочети:  Воини без наранени Къри, Грийн срещу Пеликанс

„Две и повече години са много време“, каза Къри по-късно. „Мисля, че навлизайки в този конкретен сезон и той се приближава по-близо, отколкото някога е бил до връщането на пода – някак си прогнозирах, че това ще бъде най-трудната част от пътуването му, защото всеки ден той връща баскетбола в ръцете си, чувствайки се като Той играе пикап, той е около нашите тренировки и се връща с нас в подобни ситуации, но все още не е на корта… И това показва колко много има значение тази игра за него.


играй

1:47

Вижте най-добрите моменти от Клей Томпсън, който се завръща на корта за първи път от 2019 г.

ДОКАТО ОСТАНАЛИЯТ свят се чуди какъв точно играч ще бъде Томпсън, когато се завърне, той е адски настроен да покаже, че може да бъде същият играч, който е бил преди контузиите.

Докато Уориърс са положили всички усилия, за да се уверят, че Томпсън се чувства комфортно, докато се завръща, те също имат допълнителен бонус от рекорд 29-9 пред мача в неделя срещу Кливланд Кавалиърс , една игра след Финикс Сънс за първото място в западната конференция. Кер вече каза, че Томпсън ще започне, въпреки че остава да се види колко минути ще играе по-рано при завръщането си.

„Вълнувам се да изляза там и да докажа на хората кой съм“, казва Томпсън. "Знам, че са забравили, защото съм бил навън от две години, но никога не съм бил по-гладен, виждайки тези неща. Никога не съм бил по-гладен. И най-добрият начин за отмъщение е да победя. Сериозно."

Точно на това разчитат Къри и останалите Warriors – и това е посланието, което единият Splash Brother имаше за другия.

„Това е извън неговия контрол“, каза Къри. „Той бързо го насочи към ситуацията с гориво към огъня. Но също така за него, след като беше далеч от играта толкова дълго, той казва: „Хората забравиха колко съм добър“. Така че това е неговата мисия – да напомня на хората."

Томпсън се мъчи да изрази с думи какво ще бъде, когато най-накрая се върне.

Къри обаче не го прави.

„Това е като когато отидеш на пиеса на Бродуей или отидеш да гледаш „Хамилтън“ и целият актьорски състав излиза накрая“, каза Къри. „Както цялата сцена прави поклони, реверанси и всичко това, а цялата публика полудява, защото наистина оценява шоуто, което трябва да видят… И тогава се надяваме, че ще бъде енергия като през неговите 37- точка четвъртина, където всеки път, когато той стреля, ще бъде като победител в играта."

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван.