ПИТСБЪРГ – Час и половина преди предпоследния домакински мач на Стийлърс в редовния сезон на 19 декември, Райън Смит държеше стъклена бутилка Angry Ale на Redd's на паркинг пред Heinz Field. С жълти, черни и сиви камуфлажни панталони, бяла фланелка № 7 на Ben Roethlisberger и златна шапка с „Big 7 Ben“, зашити през короната, Смит се смеси с тълпата от гуляци преди играта.

Учител във Фримонт, Охайо, Смит, който е няколко години по-възрастен от Рьотлисбергер, все още си спомня как е виждал куотърбека да играе в близкото гимназия Финдли (Охайо). Като старши, Roethlisberger запали алма матер на Смит за седем тъчдауна.

Привърженик на Steelers през целия живот, Смит купи първата от четирите фланелки на Roethlisberger през седмицата през 2004 г., когато бившият враг на неговата гимназия беше избран от любимия му отбор от НФЛ.

„Тогава не бях голям фен“, каза Смит. „Но веднага щом той стана черно-златен, 11-и избор, очевидно станах фен на Биг Бен.

„Давам му реквизит всяка седмица. Без значение кой го ненавижда, хората говорят глупости за него в родния ми град, но аз го защитавам. За мен той все още върши добра работа. Той не може да бяга, но със сигурност може да хвърли. Това е всичко, което ни трябва. Блокирайте за него и той ще получи пропуска. Това е всичко, което има значение.”

По време на това, което почти гарантирано ще бъде последният сезон на Roethlisberger, посветените верни Steelers са направили поклонение, за да видят Roethlisberger да играе лично за последен път.

През последните седмици тези пътувания станаха по-неотложни, значението на момента не беше изгубено за тези, които си осигуриха билети за последните му мачове.

В понеделник вечер повече от 63 000 фенове се появиха на Heinz Field, за да се сбогуват с Roethlisberger. Долната купа беше обградена с надписи, аплодиращи двукратния победител в Супербоул, много украсени с изрязани и поставени акценти от 18-годишната му кариера. Феновете скандираха името му през целия мач, като му благодариха, докато часовникът тиктакаше през четвъртата четвърт. Яростната тълпа предизвика шепа дузпи на Кливланд Браунс и почти засегна и Ротлисбъргер.

„Това е един от онези, при които си казваш: „Добре, оценявам го, опитай се и мълчи“, каза куотърбекът с усмивка след победата с 26-14. „Опитваме се да извикаме някои пиеси. Но както казах, това означава много. Това място, Heinz Field, е толкова специално за мен. Знаеш ли, точно такъв, какъвто е този град.”

Излизайки пред малък пожар със семейството си, Гарет Пиекарски, 29, каза, че се е обадил на абонаментните билети на семейството си за последния домакински мач специално, за да изведе Ротлисбергер – и да говори глупости с приятелите си, които са фенове на Браунс.

„Очевидно, когато чуете нещо в новините като Бен, това може да е последният му мач, може и да не е, трябва да се появите за него“, каза Пиекарски. „Повечето франчайзи преминават през куп куотърбекове. Той беше куотърбек почти през целия ми живот. Така че трябва да цените добрите и лошите моменти, които той е имал с нас, особено в мач като този срещу съперник от дивизията. Не можете да го пропуснете за целия свят.”

Докато най-големият празник на Roethlisberger дойде на Heinz Field, някои фенове на Steelers се уверяват, че той има някои приятелски лица за последното си сбогуване в Балтимор в неделя (13:00 ET, CBS).

Мичъл Зук от Къмбърланд, Мериленд, купи билети във вторник, за да види Ротлисбергер за последен път и той планира да заведе 10-годишната си дъщеря на първия й мач на Стийлърс. А 23-годишният жител на Ню Джърси Остин Паскуале купи билети с баща си седмица по-рано, за да присъства на първия си мач от 10 години.

Ричард Паркър купи билетите си за мача Стийлърс-Рейвънс преди всички други този сезон. Живеейки в Ню Йорк, Паркър обикновено се опитва да присъства на игрите на Ravens, защото те предлагат най-краткото пътуване, но тази година ще бъде изключително специално.

„Реших, че има голям шанс това да е последният сезон на Бен, така че веднага потърсих мача с Балтимор“, каза Паркър в съобщение, добавяйки, че е успял да стигне до шест други мача този сезон. „В крайна сметка се получи перфектно, тъй като наистина ще бъде последното му. Да бъдеш там лично, когато прави последните си снимки, ще бъде страхотно изживяване."

Родом от Охайо, Roethlisberger завършва кариерата си в Steelers като новороден Yinzer, неговата борба и твърда решителност въплъщават град, построен върху гърба на сини якички, и организация, известна със своята физичност.

„Харесвам го откакто влезе в лигата“, каза Джейсън Клайн, който направи петчасов път с кола от Тулса, Оклахома, за да гледа Roethlisberger в Канзас Сити на 26 декември. Клайн направи пътуването с баща си, който присъства на четвъртия старт на Roethlisberger в Далас. „Неговата твърдост. Той пасва идеално на отбора“, каза по-младият Клайн.

Феновете на Steelers не винаги са се чувствали по този начин за своя куотърбек. Обвиненията за сексуално посегателство и последващото спиране, заедно с катастрофата с мотоциклет, която почти го уби, създадоха разрив между Рьотлисбергер и града. В крайна сметка разочарованията на феновете се образуваха, докато Ротлисбергер продължаваше да печели и се опитваше да преодолее проблемите си извън терена със спокоен семеен живот в предградията.

„Опитвате се да забравите лошите неща“, каза 45-годишният Зак Щайнер. „Това е с всеки. Търсиш доброто, опитваш се да търсиш акцентите. Така че, не, не мисля за това как всички го удряха, че е безразсъден и кара най-мощния мотоциклет в света.

„Но всеки иска да помни хубавите неща. Всички искат да си спомнят как е отглеждал Ломбардис, печелел мачове за нас.”

Щайнер и неговият приятел Дейвид Кузино, и двамата от Питсбърг, доведоха дъщерите си със себе си за играта на Тенеси Тайтънс на 19 декември. За Щайнер, довеждането на Катрин, на 16, в първия й мач на Стийлърс, беше момент на свързване – дори ако можеше да отнеме няколко години, за да потъне мащабът на повода.

— Бен е горе — каза Щайнер. „Това са Тери [Брадшоу] и той. Не знам дали тя разбира сериозността на това, защото това е първият й мач, но може би да погледнем назад, да може да кажеш: „Йо, гледах как играе този пич“ ще бъде страхотно.”

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *