НОТИНГАМ, Англия – ФА Къп беше изработката на Микел Артета като мениджър. Сега той трябва да докаже, че това няма значение.

Ужасното излизане на Арсенал с 1-0 в третия кръг срещу Нотингам Форест в неделя беше точно това представяне, което той се надяваше да остави в историята, пронизано с безразличие и липса на фокус, който домакините им имаха в изобилие през цялото време. Пиер-Емерик Обамеянг се е превърнал от талисман в изгнаник, защото според Артета не е успял да покаже необходимата „отдаденост и страст“. Но ако това е еталонът, тогава няколко от състава тук са в опасност от собствено заклинание в пустинята след това.

Дори отчитайки липсващия персонал – който почти се оказа двуцифрен поради смесица от COVID-19, наранявания и отсъстващи на Купата на африканските нации – това изглеждаше като истинска стъпка назад в мисията на Arteta за установяване на високо базово ниво на представянето, от което Арсенал може да преоткрие предишната си слава.

Артета спечели това състезание през 2020 г. чрез поредица от решително решителни и клинични изпълнения, утвърждаващи методите на мениджър за първи път. Впоследствие Арсенал подчерта тази присъда, като се изкачи в четворката на Висшата лига с изиграна половина от настоящия сезон. Този напредък създаде истински оптимизъм, че те скоро могат да се върнат в Шампионската лига, издигайки себе си до статута, който прави ФА Къп тривиално занимание, а не определящо събитие.

Но това е видът фундаментално погрешен излет, който поставя неудобни въпроси относно силата на този напредък. Те не успяха да регистрират нито един изстрел в целта и техният изцяло бял комплект, еднократен като част от инициатива за справяне с престъпността с ножове, беше най-доброто нещо за тях в City Ground.

„Наистина съм разочарован от представянето преди всичко“, каза Артета след това. „Не с отношението, а с това колко много цели имаме и каква решителност показахме да променим играта, когато е трудно да се играе срещу, и начина, по който те играят. Но [нуждаехме се] повече устрем, повече глад за победа на всяка цена във всеки едно действие, много повече. Днес не бяхме там на нашето ниво."

Въз основа на това, което видяхме на терена, е трудно да се съглася с оценката, че отношението на Арсенал е на ниво, но въпреки това Артета изглеждаше най-раздразнен от използването на топката от неговия отбор. Той изруга централните си защитници Бен Уайт и Роб Холдинг почти през цялото първо полувреме за това, че играят с топката твърде бавно или са избрали обикновен пас в квадрат, вместо да предизвикат по-динамична атака.

Най-страшното порицание обаче беше спасено за Нуно Таварес . Предвид бурното време от Джед Спенс – десен бек на Форест под наем от Мидълзбро и със сигурност предназначен за Висшата лига, ако запази това ниво – Таварес беше заменен само след 35 минути.

Португалецът хвърли ръкавиците си на пода и се строполи в землянката, след като дадоха пети на всички, настанени в нея, с изключение на Артета. Попитан след това какво прави Таварес нередно, Артета просто отговори: „Не искам да говоря за отделни хора“.

Кийрън Тиърни замени Таварес, но Арсенал почти не се подобри. Еди Нкетия изведе най-добрия шанс за Арсенал с глава, когато пропусна целта от хитро центриране на Букайо Сака в 58-та минута, но Форест получи наградата си за по-голямо усилие с единствения гол в седем минути след време.

Алберт Самби Локонга загуби евтино топката в средата на терена, позволявайки на Райън Йейтс да пробие отдясно на Форест. Той отправи точен центриране на заместващия Луис Грабан, за да насочи нисък финал покрай Бернд Лено . Локонга показа обещание от лятното си пристигане от Андерлехт, но белгиецът и юношата Чарли Патино , който направи първия си старт за клуба, не успя да се закрепи в играта за дълги периоди. Пренебрегването на Локонга от притежанието на владение за решаващия момент капсулира вече идентифицираната нужда на Арсенал от полузащитник този месец.

Отсъствието на Гранит Джака заради коронавируса е жалко. Ангажиментите на Томас Парти и Мохамед Елнени в AFCON са ненавременни. Решението да се позволи на Айнсли Мейтланд-Найлс да се присъедини към Рома е разбираемо като изолиран случай. Но комбинацията и от четирите остави Арсенал светлина в най-борбената зона на терена в типично враждебна среща за Купата на Англия, подобни на които Артета познава добре.

„Знам, защото съм играл в такива игри през последните 18 години и знам колко сложно е да дойдеш тук и не е изненада за трудностите, с които ще се сблъскаш“, каза Артета. „Но когато направим това, трябва да се изправим пред него по различен начин.

Искам да се опитам да извлека най-доброто от играчите, с които разполагаме. Мисля, че е ясно къде трябва да се засилим [през януари], но в момента това е, което имаме. И с това, което имаме, трябва да играем."

Никой клуб не е печелил ФА Къп повече от 14-те на Арсенал. И все пак тук те създадоха нежелана история: Това беше само вторият път от 26 сезона, когато артилеристите губят на етап трети кръг.

Последният път беше на същото място през 2018 г. и това, което се оказа последният сезон на Арсен Венгер начело, неспособен да спре упадъка в посредственост. Това беше същият слайд, който Артета все още се опитва да арестува. Тази вечер задачата ще се почувства малко по-трудна.

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *