Обществото около двата най-добри футболни отбора на Портланд, Орегон – Timbers of Major League Soccer (MLS) и Thorns от Националната женска футболна лига (NWSL) – може да се почувства повече като голямо семейство. Привържениците на тези клубове са се оженили на трибуните преди мачове или на терена , те правят постоянни татуировки за отборите, а някои дори планират почивката си около гостуването заедно.

Преди пандемията двете преобладаващи групи на привържениците – Timbers Army и Rose City Riveters – имаха около 6 000 членове, плащащи вноски, което помагаше за създаването на атмосфера на мача, считана за една от най-добрите в Северна Америка. Тези хардкор фенове са, както главният изпълнителен директор Мерит Полсън призна , най-добрият актив на клуба. През годините фронт офисът направи всичко по силите си, за да третира тези поддръжници като важни, като се среща с тях веднъж месечно, координира операциите в дните на мача, дава им графици, преди да бъдат публично оповестени, и си партнира по проекти за популяризиране на общността.

И все пак винаги е имало напрежение във връзката и тези фенове притежават необичайно количество власт. Това не беше по-ясно, отколкото през 2019 г., когато феновете, разстроени от новото правило, забраняващо антифашистки символ на стадиона, се обединиха в протест срещу клуба. Започна като бойкот на отстъпки и ескалира до фенове, които отказват да аплодират по време на мачове, включително в съпернически мач на Тимбърс-Саундърс, излъчван по национална телевизия.

Това стана неудобно за MLS, който разчиташе на Тимбърс Армия да помогне за продажбата на атмосферата на лигата и Полсън беше ядосан, крещейки на феновете, че са причинили на Тимбърс да загубят от Саундърс поради тяхното мълчание. Това продължи няколко месеца и някои фенове бяха забранени от игрите, докато Тимбърс Армия и Роуз Сити Риветърс не спечелиха: MLS и Тимбърс отстъпиха, позволявайки на символа обратно на стадиона.

Сега, след сезон 2021 г., разтърсен от обвинения в сексуално насилие и противоречия, напрежението отново избухна за някои от тези хардкор фенове, които се притесняват, че ценностите на клуба не съвпадат с техните. Обвиненията за сексуално неправомерно поведение, включващи бивш треньор и погрешни стъпки от ръководителите на клуба, накараха някои фенове да се чудят дали самодекларираните ценности на клуба за приобщаване и равенство са искрени.

Тези фенове правят избор, който беше немислим дори само преди година: те оставят сезонните си билети да изтекат и точно сега не знаят дали ще се върнат.

„Хората ценят тази общност и тя се съсредоточава върху екипите, така че е наистина разочароващо, че много хора смятат, че това може да не може да бъде спасено“, каза дългогодишният член на Rose City Riveters Рейчъл Гриноу.

Шерилин "Шеба" Роусън е в борда, който ръководи Армията на Тимбърс и Роуз Сити Риветърс, откакто Тимбърс се присъедини към MLS преди десетилетие, и тя казва, че никога не е виждала толкова много недоволство. Феновете пишат своите представители на билетите или пред офиса, обяснявайки защо се отдалечават, а понякога включват представители на групата на привържениците в съобщенията.

„Не мога да ви кажа колко точно са хората, защото за всеки човек, който ни изпрати копие на писмо, не знам колко още представлява, но не е в мащаб, който съм виждал преди, “, каза Роусън.

Тишина в Портланд

За някои фенове връзката им с техния клуб се промени през есента. Тогава двама бивши играчи на Торнс, Мана Шим и Шинейд Фарели, излязоха публично с обвинения в сексуално неправомерно поведение от Пол Райли, който беше треньор на Торнс през 2014 и 2015 г. Сред тревожните твърдения бяха, че Райли ги е притискал да се целуват, докато той гледа , им изпрати ужасни снимки на себе си, поздрави един играч на предполагаема филмова сесия по бельо и устно ги наруга.

Обвиненията бяха шок за феновете, но не и за фронт офиса на Timbers/Thorns: Шим беше подал официална жалба през 2015 г. за поведението на Райли, което клубът казва, че е обработвал вътрешно и е предал на NWSL. Полсън отхвърли Райли малко след жалбата, решение, което клубът вече каза, че обмисля преди жалбата на Шим поради лошите резултати на Райли на терена. Съобщение за пресата на клуба го описва като просто неподновяване на договора му, в което се посочва, че Райли „няма да бъде задържан“, тъй като генералният мениджър Гавин Уилкинсън беше цитиран да благодари на Райли за услугата му.

След месеци Райли получи друга работа като главен треньор в клуб на NWSL, който по-късно ще бъде известен като North Carolina Courage, и Courage казаха, че са „уверени, че той е в добро състояние“. Човекът, който нае Райли след напускането му, беше Ааран Лайнс, бивш играч на Тимбърс и бивш съотборник на Уилкинсън.

След като историите на Шим и Фарели станаха публични, Полсън издаде отворено писмо до феновете, в което обеща независимо разследване на работата на клуба по въпроса. „Позволете ми да бъда недвусмислен, като кажа, че аз като собственик на отбор и ние като организация се отричаме от културата на мълчание, която може да е позволила допълнителна виктимизация от хищен треньор, чиито действия категорично осъждаме“, пише Полсън. „В крайна сметка можехме да направим повече, което е особено трудно да се каже като отбор, който държим като най-висок стандарт в женския професионален футбол в света.“

Американската футболна федерация започна свое собствено разследване, което все още продължава, като запази бившия изпълняващ длъжността главен прокурор Сали Йейтс, за да разгледа „обвиненията за злоупотреба и сексуално неправомерно поведение в професионалния футбол на жените“, което включва Райли и други твърдения около NWSL .

Поточно предаване на ESPN FC Daily на ESPN+ (само за САЩ)
– Нямате ESPN? Получете незабавен достъп

Организацията Timbers/Thorns, очаквайки, че феновете ще бъдат отблъснати от обвиненията, предприе необичайната стъпка, като първоначално се отказа от краен срок за подновяване на абонаментните билети, давайки на феновете месеци за вземане на решение – изглежда достатъчно време за резултатите от разследването. Но Гриноу, активен член на Rose City Riveters, е на изчерпване на търпението. Клубът не разкри кой провежда разследването и не се ангажира да публикува пълните резултати от него. Гриноу не е подновила абонаментните си билети за 2022 г. и тя попълни анкета, казвайки на клуба защо.

„Не искаме това да изчезне“, каза тя. „Искаме да знаем защо трябва да се доверим отново на фронт офиса, защото това доверие е абсолютно нарушено. Притеснени сме, защото не знаем кой прави разследването, не знаем кога ще бъде пуснато – това е абсолютно притеснението, че се опитват да го метнат под килима."

Въпреки че разследването продължава, клубът обяви във вторник, че е поставил точен краен срок за подновяване на абонаментните билети: 21 януари. Това предизвика повече реакция от фенове, които казаха, че техните представители на билети обещават възможност да бъдат подновени след приключване на разследването. Клубът в изявление пред ESPN заяви, че очаква подновяването на абонаментните билети да "надвишава 90% за Тимбърс и близо до това за Thorns".

Тези групи поддръжници управляват дейността си чрез организация с нестопанска цел, наречена 107 Independent Supporters Trust, и избраните от тях членове на борда са тези, които се срещат с ръководителите на фронт-офиса всеки месец – но тези срещи спряха след публичните обвинения от Шим и Фарели. Фронт офисът отмени срещите с борда за октомври, ноември, декември и януари. Координацията за логистиката в деня на играта продължи, но комуникациите от ръководителите на фронт-офиса иначе са прекратени, казват членове на борда.

„Говорим за твърдения, които са много сериозни и, ако приемем, че са верни въз основа на доказателствата, които имаме, фронт офисът позволи на насилник да работи с играчи в продължение на години“, каза Роусън. „Когато проблемът е толкова голям и не говорите, това не прави отношенията с фронт офиса по-добри. Това, което бихме искали повече от всичко, е признание от фронт офиса, което показва, че знаят колко сериозно е това е."

„Клубът все още не е признал позицията, в която са поставили привържениците си“, каза Габи Росас, президент на 107IST.

В изявление пред ESPN в четвъртък клубът заяви, че прекратява за постоянно подобни срещи с привърженици.

„Вярваме, че 107IST трябва да бъде по-приобщаващ и отворен към различни гледни точки от своята малка група от лидери. Ако една връзка е едностранна в желанието си да предизвика протест срещу факти и желанията на играчите, тя не е устойчива“, се казва в изявление на клуба. „Стигнахме до заключението, че предишната рамка за диалог и комуникация трябва да бъде обновена и вече няма да провеждаме срещи на 107IST в сегашната им форма, тъй като се стремим да увеличим нашите по-широки комуникационни и входни вериги до цялата поддръжници."

Клубът отказа коментар пред ESPN относно разследването, включително кой го провежда, и не каза много друго публично освен писмото на Полсън, но Полсън обеща в социалните медии, че клубът ще каже повече по-късно. В отговор на един фен, който каза, че се е отказал от билети, Полсън туитира, че за някои фенове „истината, фактите и надлежният процес нямат значение“ и фенът трябва „да прави това, което е най-доброто за [него]“.

Когато Джош Лорънс, член на Timbers Army, анулира своите абонаментни билети и след това разкритикува шефа на клуба за продажба на билети Джо Кот в Twitter, Коут отговори в изтрит след това туит: „Мислех, че сте бивш привърженик?“ Лорънс смята, че клубът би предпочел да замени гласовитите привърженици като него с нови фенове.

„Честно казано напоследък усетихме, че умишлено прогонват някои от нас“, каза Лорънс. "Вярвам, че най-шумните и най-страстните – тези, на които им пука най-много – са и най-трудни."

За фенове като Джо Томсън, който посещава мачовете на Торнс от втория сезон на отбора през 2014 г., отговорът на клуба на обвиненията срещу Райли е неуспешен. Тя не е подновила абонаментните си билети и не е решила дали ще присъства чрез билети за единична игра.

„Това е частта, която боли най-много: парите ми бяха използвани за измъчване на тези играчи“, каза Томсън. "Аз съм абсолютно ядосан за това и това изчисление не се е случило."

Въпросът за културата

Декемврийският проект за колежа на NWSL трябваше да обърне страницата на проблемния сезон на Thorns и да даде на феновете причина да гледат напред и да бъдат развълнувани. Но събитието само направи Росас още по-скептичен към фронт офиса на Timbers/Thorns.

С първия избор на клуба той избра нападателя на USF Сидни Насело, за когото феновете бързо откриха, че е споделял гледни точки в социалните медии, които не отговарят на заявените ценности на клуба. Един ретуит от Nasello сподели анти-транс реторика. Друг подкрепя теорията на конспирацията, че стрелбите в училище в Паркланд през 2018 г. са операция с фалшив флаг, планирана от демократите. Тя също така ретуитира коментар от член на семейството, който твърди, че фалшивите твърдения за изнасилване от жени са често срещани.

Докато скрийншотите обикаляха сред феновете, Насело туитира извинение, казвайки на привържениците си, че е „напомпана“ да се присъедини към Thorns и е „развълнувана да продължи да расте като личност и да науча колкото е възможно повече от хората, от които съм заобиколена в Портланд." Официалният акаунт на Thorns го ретуитира, но бързо натрупа приток от отговори, предимно от фенове, настояващи, че това не е истинско извинение. След това Насело заключи акаунтите си в социалните медии от публичното пространство.

„Имам нужда от някой, който да обясни този избор на драфта“, каза Росас. "Тя може абсолютно да вкарва голове – има достатъчно доказателства, че може да вкарва голове. Норт Енд няма да аплодира за нейните голове."

Новият старши треньор Риан Уилкинсън (няма връзка с генералния мениджър Гавин) се опита да го обясни след драфта. „Като главен треньор за първа година – и, да, това ще се озове като извинения – но трябва да вдигна ръката си и да бъда отговорен, че не върша работата, необходима от страна на социалните медии“, каза треньорът , който беше назначен през ноември. „Определено е част от това, че ще работим с тази млада дама и ще я опознаем. Но за щастие, ние сме част от клуб, организация, която е много ясна относно нашето становище по социални въпроси като този.“

Клубът все още не е подписал Насело или някой от неговите избраници за драфта към момента на тази история. Клубът отказа коментар за Насело за тази история.

„Ако характерът е важен, не знам как я нарисуваш“, каза Роусън за Насело. „Ако характерът е важен, не знам как, една седмица след като получите доклада от Мана Шим, пускате Пол Райли, без да кажете на никого, че е уволнен по причина. Не казвате на никого за притесненията – вие публично хвалете го. Това не демонстрира култура на характера."

През годините, след като Полсън научи за обвиненията срещу Райли, той остана приятелски настроен с треньора, виждан да чати с него преди мачове и да туитира, че Райли върши "феноменална работа" в Северна Каролина. Полсън изтри тези туитове през октомври, години след факта.

Продължаване на протестите за 2022 г

За да бъде ясно, Timbers Army и Rose City Riveters не са монолит и със сигурност не всеки фен, посещаващ игрите, е член на тези групи поддръжници. Някои фенове изразиха подкрепа онлайн за Nasello след драфта, макар и в много по-малък брой. Други заявиха, че ще изчакат резултатите от независимото разследване на клубната обработка на жалбата на Райли, преди да направят преценка.

И все пак, след като Полсън издаде своето отворено писмо, членовете на Армията на Тимбърс и Роуз Сити Риветърс изпратиха списък с искания до фронт офиса на Тимбърс/Торнс. За Томсън разглеждането на този списък е единственият начин да види себе си и семейството си отново като притежатели на абонаментни билети. Изпълняването на търсенето на служител за разнообразие, справедливост и приобщаване, заедно със специален представител на играчите, може да попречи на наемането на друг Пол Райли или на драфта на друг Сидни Насело, смята тя.

Но по-голямото искане беше отстраняването на Гавин Уилкинсън.

Разказвайки историята си, Шим твърди, че по време на среща в офиса му през 2014 г. Уилкинсън й казал да не обсъжда личния си живот, включително сексуалната си ориентация. Свързан от The Athletic за това, Уилкинсън категорично отрече това първоначално, наричайки спомените на Шим „бик–-“, но след това призна, че може да е казал нещо, което Шим интерпретира по този начин. Твърди се, че тази среща се е състояла около времето, когато The Oregonian публикува профил на Шим и включва снимки на Шим и тогавашната й приятелка, което предизвика гняв от фронт офиса на Thorns към репортера, който е написал статията.

Клубът остави Уилкинсън в отпуск от Торнс през октомври, "в очакване на резултатите от външното независимо разследване", но той остана да отговаря за Тимбърс в рамките на същата организация. До ноември, след като разследването все още не е приключило, бившият вратар на Торнс Карина Леблан го замени като генерален мениджър на Торнс. Феновете казват, че това доказва, че реториката за "един клуб" от предния офис е неискрена.

„Той все още седи на едно и също бюро. Той все още ще има известна власт върху това, което се случва от тази страна на нещата“, каза Томсън. „Абсурдно е да се мисли, че някой би бил толкова наивен, че да повярва, че ще каже: „Не ми говори за Thorns: аз правя само Timbers“.“

От клуба отказаха коментар пред ESPN относно ролята на Уилкинсън в клуба. Докато Уилкинсън си отиде обаче, най-страстните фенове на клуба казват, че са готови да протестират през следващия сезон.

Феновете държат табели с надпис „ТИ ЗНАЕШ“ по време на мачовете, а в 24-ата минута на мачовете на Тимбърс привържениците запалват червен дим, за да привлекат вниманието към твърденията на Шим и Фарели. От октомври привържениците се заклеха да не харчат пари на стадиона за стоки или отстъпки. Това беше протест, който загуби инерция, когато Тимбърс стигнаха до MLS Cup, което привлече повече случайни фенове, но привържениците казват, че са решени да продължат откъдето са спрели.

Проучване на 107IST през декември сред повече от 700 фенове – комбинация от тези, които са членове на групите на привържениците и тези, които не са – установи, че повечето респонденти са съгласни с бойкота на отстъпките като правилен подход. В бъдеще повечето фенове подкрепиха продължаването на бойкота или настояването по-силно, ако фронт офисът не направи осезаеми реформи.

„Не планираме да отменяме нещата“, каза Росас. „Тактиката може да се промени, исканията може да се променят и много хора избират да не подновяват, така че как изглеждат нещата различно, когато хората, които са по-запознати с проблемите, не са на стадиона?“

„В този момент всичко все още е на масата“, каза Гриноу. "Образованието ще бъде ключът, защото ако ескалираме на стадиона, ще трябва да знаем, че имаме участието на повече хора и че всеки ще знае какво се случва и ще разбере защо."

Това беше най-трудната част за привържениците, които разговаряха с ESPN: да решат дали да спрат да идват на мачове, независимо дали имат абонаментни билети или не. Феновете искат да държат пред офиса отговорен, но не искат да спрат да подкрепят играчите.

„Аз съм абсолютно отчаян – бях толкова убеден, че можем да направим положителна промяна и да видим добър растеж и да се съсредоточим върху жертвите и да се опитаме да се справим по-добре“, каза Томсън.

Всички членове на 107IST, които разговаряха с ESPN, се съгласиха: колкото и да са готови да протестират, те предпочитат да не го правят. Ако клубът може да предприеме сериозни и конкретни действия, за да възстанови доверието на привържениците, мачовете може да започнат да се чувстват отново нормални.

Както каза Томсън: „Винаги се питаме: кога това отново ще бъде забавно?“

Source

Leave a Reply

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *